Neuralink, la société de puces cérébrales d’Elon Musk, se lance dans les tests cliniques

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Neuralink, la société de puces cérébrales d'Elon Musk, se lance dans les tests cliniques

Lorsque l’on pense à Elon Musk, on a généralement l’image d’une Tesla ou simplement d’une montagne d’argent, mais bientôt, cela pourrait changer.

Elon Musk est le cofondateur de Neuralink, une entreprise qui produit des micro-puces destinées à aider un jour les personnes paralysées à naviguer dans le monde avec leur cerveau.

La conception des micropuces est en bonne voie, et l’entreprise vient de commencer à recruter du personnel pour bientôt commencer les essais cliniques sur les humains.

Les informations concernant les essais cliniques à venir ne sont pas venues directement de Neuralink.

Au lieu de cela, une offre d’emploi est apparue sur Greenhouse, annonçant un directeur d’essais cliniques ainsi que d’autres postes.

Sans surprise, le poste exige beaucoup de ses candidats, mais il offre également “une opportunité de changer le monde et de travailler avec certains des experts les plus intelligents et les plus talentueux de différents domaines”.

La technologie Neuralink a beaucoup de potentiel inexploité que les scientifiques s’efforcent de transformer en une solution réaliste.

Neuralink, la société de puces cérébrales d'Elon Musk, se lance dans les tests cliniques

Selon Musk, Neuralink pourrait un jour redonner une fonctionnalité complète du corps aux personnes ayant souffert de graves lésions de la moelle épinière, comme les tétraplégiques et les quadriplégiques.

En 2021, le milliardaire a déclaré que “[Neuralink] permettra à une personne paralysée d’utiliser un smartphone avec son esprit plus rapidement qu’une personne utilisant ses pouces.”

Neuralink est déjà testé sur des animaux

 

Tandis qu’Elon Musk se tourne vers l’avenir, les scientifiques de Neuralink poursuivent leurs efforts pour créer des micropuces fonctionnelles qui surveillent les ondes cérébrales et peuvent être connectées à d’autres appareils pour en permettre le contrôle.

L’entreprise partage certains de ses développements actuels sur sa chaîne YouTube. Quelques-unes des vidéos les plus récentes présentent deux animaux dotés d’implants Neuralink : Un macaque nommé Pager et un cochon appelé Gertrude.

Présenté dans deux vidéos distinctes, Pager semble être un animal intelligent et en bonne santé.

Pig in neuralink trial with brainwaves

Le macaque a appris à jouer à un simple jeu d’attrape-carrés et est montré en train d’y jouer dans une vidéo (montrée ci-dessous), étant récompensé par un smoothie à la banane pour ses succès. Le singe contrôle le joystick et réussit chaque tâche.

Entre-temps, les deux puces Neuralink dans le cerveau de Pager sont connectées à un téléphone portable utilisé par l’un des scientifiques de Neuralink.

À un moment donné dans la vidéo, le joystick est débranché, mais Pager continue à jouer au jeu grâce aux puces Neuralink implantées dans son cerveau. Il continue ensuite à jouer à Pong avec grand succès, en utilisant à nouveau Neuralink pour le faire.

Le deuxième animal présenté sur la chaîne Neuralink, Gertrude, n’est pas montré en train de jouer à un jeu – mais son activité cérébrale est signalée instantanément et avec précision.

Son Neuralink a été implanté dans une zone du cerveau reliée à son museau. Chaque fois que son museau touche quelque chose, Neuralink le signale en temps réel, montrant que la puce fonctionne – et jusqu’à présent, l’animal semble en pleine forme.

Que va-t-il se passer ensuite pour Neuralink ?

Puisque les tests sur les animaux semblent bien se dérouler et que des essais cliniques sont en vue, il se pourrait que Neuralink soit plus proche que jamais.

Elon Musk a récemment déclaré au Wall Street Journal : “Nous espérons que nos premiers humains pourront en bénéficier, c’est-à-dire des personnes souffrant de graves lésions de la moelle épinière, comme les tétraplégiques ou les quadriplégiques, l’année prochaine.” Il a mentionné que le projet nécessite encore l’approbation de la FDA (Food and Drug Administration).

Le projet Neuralink fait de fréquentes apparitions sur le Twitter de Musk, où il parle de la technologie. Dans un tweet de décembre 2021, Musk a comparé l’utilisation de Neuralink au remplacement de circuits défectueux.

À terme, l’objectif est de permettre aux personnes paralysées de contrôler toutes sortes d’appareils par la seule utilisation de leur esprit, en imaginant simplement les mouvements de main requis.

Que la prévision de Musk concernant la date de début des essais cliniques soit correcte ou non, il est clair que Neuralink essaie – au minimum – de constituer une équipe pour cela. Cela nous rapproche d’un avenir où cette technologie pourrait aider ceux qui en ont le plus besoin.

Credit images  : Neuralink