Explorer le lien vital entre les microbes intestinaux, l’activité physique et la santé

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Explorer le lien vital entre les microbes intestinaux, l'activité physique et la santé

Nos intestins abritent des milliards de microbes actifs qui influent sur la santé, un fait qui suscite un intérêt croissant également chez les athlètes.

Par exemple, des populations de microbes intestinaux améliorant les performances ont été découvertes chez des athlètes pratiquant des sports d’endurance. Il existe aussi des preuves scientifiques de l’idée que l’activité physique produit des changements favorables à la santé dans les intestins.

 

Sanna Lensu s’intéresse au fonctionnement de l’axe intestin-cerveau qui relie les microbes intestinaux et le système nerveux. Crédit image : Université de Jyväskylä

Les microbes intestinaux occupent Satu Pekkala, chercheur à l’Académie de Finlande et spécialiste de la médecine sportive, depuis dix ans déjà. À Jyväskylä, elle et sa collègue Sanna Lensu, chercheuse postdoctorale, ont étudié le lien vital entre les microbes et la santé.

Le travail attentif des chercheurs apporte un grand bénéfice aux athlètes – et les preuves de ce bénéfice ne cessent de se multiplier : le bon type de microbes intestinaux maintient un athlète en meilleure santé et certains microbes peuvent même améliorer la capacité de performance des athlètes.

“Cependant, dans le domaine du sport, les connaissances sur les liens entre l’alimentation et les microbes intestinaux restent limités”, explique Satu Pekkala, dont les recherches relèvent du domaine de la médecine sportive.

Elle poursuit : “En biologie humaine, les microbes intestinaux comprennent en même temps des bactéries, et des bactériophages, d’autres virus, des levures et des parasites. Le microbiome intestinal d’une personne est en partie hérité, mais il peut être modifié par des choix de vie. Au niveau des familles de bactéries, le microbiome intestinal est déjà assez bien connu.

“Les intestins normaux se comportent de telle sorte que le microbiome intestinal est restauré après une cure d’antibiotiques, par exemple. En revanche, il ne se rétablit pas après une maladie inflammatoire de l’intestin, comme la maladie de Crohn. Ces maladies sont devenues plus fréquentes dans la population.”

Dans les intestins, les microbes décomposent les nutriments et produisent comme résultats métaboliques diverses substances, dont beaucoup favorisent la santé humaine :

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    2. Les microbes produisent, par exemple, des neurotransmetteurs qui agissent en même temps sur les intestins et sur le cerveau. Ils sont connus pour réguler la satisfaction et l’humeur dans le système nerveux central.

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    1. Les microbes produisent également des vitamines sont importantes pour le corps humain.

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    1. Un microbiome bénéfique prévient ainsi les états inflammatoires, tant dans les intestins qu’ailleurs dans l’organisme.

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    1. Les microbes intestinaux contribuent par ailleurs à la protection contre les agents pathogènes.

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En cas de maladie, la dysbiose des microbes intestinaux est néfaste pour la santé et augmente par exemple l’inflammation.

Il existe déjà de bonnes preuves de l’effet positif de l’activité physique sur les fonctions intestinales.

Selon les chercheurs, il existe déjà de bonnes preuves, issues d’études transversales, du lien entre le microbiome des athlètes et leur capacité de performance. L’année dernière, Pekkala et Lensu ont publié des articles de synthèse sur ces résultats, notamment dans la revue médicale Duodecim.

Le lien a surtout été étudié pour les sports d’endurance, mais à ce jour, il y a beaucoup moins de connaissances liées à d’autres formes d’exercice physique, comme les effets de la musculation.

L’activité physique permet autant de diversifier le microbiome intestinal que d’augmenter les microbes favorisant la performance dans les intestins des athlètes. Des découvertes intéressantes en matière de performance ont été faites, par exemple, concernant le microbiome intestinal des athlètes de haut niveau :

“Dans une étude, les athlètes de haut niveau avaient plus de microbes bénéfiques pour la santé que les athlètes de haut niveau. Akkermansia bactéries”, explique Pekkala. “De plus, il a été démontré que l’exercice d’endurance augmente les volumes de Akkermansia et des bactéries fécales bénéfiques pour la santé”.

Par ailleurs, des recherches ont démontré que l’abondance de Veillonella Les bactéries sont plus nombreuses dans les intestins des marathoniens après la performance. Ces bactéries décomposent le lactate produit pendant la performance et croissent ainsi la capacité de performance de l’athlète.

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Bientôt, nous obtiendrons également de nouvelles preuves du lien entre le microbiome intestinal et la réussite des athlètes de haut niveau.

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Nous avons examiné 27 athlètes nationaux de haut niveau et un groupe de contrôle. Nous avons observé des différences intéressantes en termes de familles de microbes, qui ont ensuite été associées à des valeurs sanguines favorables à la santé.”

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Satu Pekkala, chargée de recherche à l’Académie de Finlande

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En mars, Pekkala et son équipe de recherche ont envoyé un article décrivant ces résultats pour examen par les pairs. L’équipe comprend des chercheurs de la faculté des sciences du sport et de la santé, de l’institut de recherche sur les sports olympiques (KIHU) et de l’hôpital universitaire de Turku.

Les effets des microbes bénéfiques prennent fin si l’activité physique s’arrête

Les effets de l’activité physique sur le GM sont toutefois de courte durée. Lorsque l’activité physique s’arrête, les changements favorables connexes du microbiome intestinal s’estompent rapidement. C’est ce qui s’est produit, par exemple, dans une étude concernant l’abondance des bactéries fécales et des acides gras à chaîne courte produits par les microbes. Ces acides gras ont des effets positifs sur le métabolisme, notamment, ainsi que des effets anti-inflammatoires.

Des preuves du lien entre l’activité physique et les microbes intestinaux ont également été recueillies lors de tests sur des rats. Explique la physiologiste-toxicologue animale Sanna Lensu, qui travaille actuellement sur la recherche sur le cerveau au département de psychologie de l’université de Jyväskylä.

“Nous avons utilisé le modèle du rat qui est élevé sélectivement en bons ou mauvais coureurs”, explique Lensu. “Les bons coureurs sont métaboliquement plus sains que les dangereux coureurs. La transplantation fécale. C’est-à-dire la transmission de l’ensemble du microbiome intestinal des bons coureurs au défaillant, a permis aux piètres coureurs de courir volontairement davantage, cependant l’effet d’une seule transplantation n’a duré qu’un temps assez court. D’autres analyses sont à venir, et elles feront partie de la thèse de doctorat d’Elina Mäkinen.”

Lensu s’intéresse particulièrement au fonctionnement de l’axe intestin-cerveau qui relie les microbes intestinaux et le système nerveux.

Pour l’instant, elle attend les résultats des études sur les rats. Que se passe-t-il dans le cerveau des rats après qu’ils ont couru et qu’ils ont reçu une transplantation fécale ? La question a été étudiée au moyen d’échantillons de tissus et de tests comportementaux.

“Il semble qu’en plus de la mobilité volontaire, la transplantation fécale influence également le comportement, et il sera intéressant de voir les résultats des analyses finales des microbes et du cerveau”, déclare Lensu.

L’activité physique et les microbes intestinaux doivent être inclus dans les études de population nationales

Le lien entre les effets de l’exercice physique modéré et les microbes intestinaux n’a pas encore été étudié dans une large mesure chez les citoyens ordinaires en bonne santé.

“Par exemple, à partir des grandes données de recherche nationales de l’étude FINRISKI, les chercheurs ont déjà étudié les liens entre le microbiome et la stéatose hépatique et les taux de mortalité”. Explique Lensu. “Les données comprennent également des informations sur l’activité physique et la condition physique des sujets, mais nous attendons toujours des publications de recherche concernant les liens entre les microbes et l’activité physique.”

Les gens font beaucoup d’études de population de haut niveau et collectent d’excellents ensembles de données en Finlande. Les chercheurs espèrent donc qu’à l’avenir, les grandes études de population nationales permettront de recueillir des données aussi sur les microbes intestinaux et l’activité physique des personnes.

“L’échantillonnage longitudinal, en particulier, nécessite beaucoup d’investissements et de ressources pour la recherche, ce qui exige également des attitudes positives de la part de ceux qui financent l’expérience”, déclare Lensu.

Une alimentation riche en fibres est fondamentale pour une bonne condition intestinale

Tout le monde peut commencer d’améliorer la composition de son microbiome intestinal. La clé de cette amélioration est une alimentation équilibrée, en particulier les aliments contenant des fibres. Les aliments riches en fibres diversifient le microbiome intestinal et augmentent l’abondance des microbes bénéfiques.

Quel est l’impact des fibres dans l’intestin ou quel est le mécanisme d’influence dans ce domaine ?

“Les microbes bénéfiques aiment les fibres dans les aliments”, explique Pekkala. “En transformant les fibres, les microbes produisent des acides gras à chaîne courte et favorisent, par exemple, le métabolisme du glucose. En outre, ces microbes diminuent l’état inflammatoire dans les intestins et ailleurs dans le corps, ce qui peut contribuer à réduire le risque de maladies métaboliques.”

Les chercheurs donnent de bons conseils sur la manière d’augmenter la proportion de fibres dans son alimentation.

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“Pour les enfants, le bon conseil est que les parents proposent à chaque repas une assiette avec des produits végétaux de cinq couleurs différentes, et de préférence frais, c’est-à-dire le moins transformés possible.”

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Sanna Lensu, Chercheur post-doctoral, Université de Jyväskylä

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Les barres énergétiques, les fast-foods et les sucreries contiennent de nombreux additifs nocifs.

Outre l’alimentation et l’activité physique, l’état du microbiome bénéficie d’un sommeil suffisant et du contact avec les microbes dans un environnement naturel. Selon les résultats de la recherche, les éléments nocifs pour le microbiome sont, par exemple, le stress, le tabac, l’alcool, le sucre, les graisses saturées et les protéines d’origine animale, ainsi que certains médicaments.

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“Par exemple, les faibles impacts bénéfiques de l’exercice de force sur les microbes intestinaux peuvent être liés au fait que l’apport abondant de protéines et surtout la consommation de viande rouge ne sont pas bénéfiques pour les microbes.”

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Sanna Lensu, Chercheur post-doctoral, Université de Jyväskylä

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Les chercheurs soulignent également le côté négatif de la culture actuelle de la restauration rapide, des snacks et des barres protéinées, qui est devenue plus courante chez les athlètes et les personnes physiquement actives ordinaires.

“Les produits alimentaires énergétiques et de récupération contiennent divers additifs qui sont nocifs pour le microbiome intestinal et donc pour la santé humaine”, explique Lensu.

“De multiples personnes consomment des protéines ajoutées, alors qu’elles n’en auraient pas besoin. et les protéines supplémentaires s’accumulent sous forme de graisse dans le corps, mais de plus sous forme d’azote urinaire dans les eaux usées et, de là, dans l’environnement. En outre, les barres protéinées contiennent souvent des graisses indésirables et beaucoup d’énergie. La teneur en énergie vous permet de faire un bon bout de chemin en tant que tel, cependant vous aurez bientôt de nouveau faim.”

“Selon une étude randomisée récemment publiée, la carboxyméthylcellulose (E466), qui est utilisée comme agent épaississant, a réduit la diversité du microbiome ainsi que les acides gras à chaîne courte”, explique Pekkala.

“En même temps, il a augmenté l’inflammation intestinale et les douleurs intestinales. En outre, des tests sur des souris ont montré que l’E466 croissait l’anxiété et les troubles alimentaires. Cet additif est utilisé dans les produits alimentaires énergétiques comme dans les glaces, les pâtisseries et les plats cuisinés, par exemple.”

Source :

Université de Jyväskylä

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