Les scientifiques ont découvert une exoplanète massive formant neuf fois plus grande que Jupiter

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Les scientifiques ont découvert une exoplanète massive formant neuf fois plus grande que Jupiter

Les scientifiques ont découvert la formation d’une exoplanète massive qui est estimée à neuf fois plus grande que Jupiter. La planète est toujours dans le « ventre » proverbial et a apporté de nouveaux défis à ce que nous comprenons de la formation planétaire.

Changer ce que nous comprenons de la formation planétaire

Nous avons vu des découvertes intéressantes au fil des ans, en particulier en ce qui concerne les exoplanètes. Nous avons découvert des exoplanètes présentant des similitudes avec la Terre, ainsi que des planètes de type Jupiter avec des atmosphères inhospitalières. La plus récente exoplanète, cependant, est toujours en train de se former.

La nouvelle exoplanète est actuellement à 508 années-lumière de la Terre. Il est intégré dans un disque expansif fait de poussière et de gaz qui entoure une étoile nommée AB Aurigae. La découverte la plus récente, intitulée AB Aur b, est l’une des plus grandes exoplanètes que nous ayons découvertes au-delà de notre système solaire. En réalité, elle approche pour le moment de la taille maximale qu’une planète peut avoir avant d’être classée comme naine brune. Les naines brunes sont plus grosses qu’une planète, mais plus petites qu’une étoile.

Des planètes comme cette exoplanète en formation sont connues sous le nom de protoplanètes. Auparavant, nous n’avions observé qu’une exoplanète se formant autour d’une autre étoile. De plus, toutes les exoplanètes précédentes que nous avons découvertes orbitent autour de leurs étoiles à la même distance que notre Soleil et la planète Neptune.

Cependant, cette nouvelle planète orbite trois fois plus loin que Neptune du Soleil. C’est presque 93 fois la distance entre la Terre et le Soleil. Parce que la naissance de cette exoplanète est si différente de tout ce que nous avons observé, cela change complètement ce que nous savons de la formation planétaire.

À la découverte d’une énorme exoplanète qui se forme dans l’espace

Les scientifiques ont découvert une exoplanète massive formant neuf fois plus grande que Jupiter
Les scientifiques ont découvert une grande exoplanète formant comme notre propre Jupiter. Source de l’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Les scientifiques ont découvert l’exoplanète se formant près d’AB Aurigae à l’aide du télescope Subaru. Cet instrument particulier est situé près d’un volcan inactif à Hawaï, ce qui leur donne un aperçu sans interférence. Ils ont également examiné le système à l’aide du télescope spatial Hubble.

Sur la base de toutes les preuves qu’ils ont trouvées jusqu’à présent ; les scientifiques pensent qu’il s’agit du premier stade de formation que nous ayons jamais observé chez une géante gazeuse. De plus, il semble se développer d’une manière dont nous n’étions pas conscients avec les géantes gazeuses à cette distance de leurs étoiles.

En règle générale, nous pensions que la plupart des planètes se formaient lentement à mesure, que les solides se développaient autour d’un noyau rocheux, déclare le co-auteur de l’étude Olivier Guyon (via EuroNews). Les géantes gazeuses rassembleraient des solides jusqu’à ce qu’elles deviennent suffisamment massives pour commencer d’accréter du gaz. Cependant, avec la formation de cette nouvelle exoplanète, elle parait suivre une méthode de naissance différente.

Néanmoins, ce processus ne fonctionne pas si la planète est trop éloignée de l’étoile. Et, comme cette nouvelle exoplanète est 93 fois plus éloignée de son étoile que la Terre l’est du Soleil, elle a dû se former selon une méthode différente. Au lieu de cela, les chercheurs pensent que AB Aur b se forme lorsque le disque autour de l’étoile se refroidit. La gravité attire ensuite les fragments en gros amas massifs qui se forment plus tard en planètes.

La formation planétaire est une affaire désordonnée, et cela paraît encore plus complexe que nous aurions pu le penser à l’origine.