Le système de défense contre les Astéroïdes balaie désormais le ciel entier

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Le système de défense contre les Astéroïdes balaie désormais le ciel entier

L’agence spatiale américaine NASA a amélioré son système de détection d’astéroïdes ATLAS. Il est ainsi le premier système capable de scruter l’ensemble du ciel nocturne à la recherche d’objets dangereux.

La NASA a amélioré son système ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System), a annoncé l’agence spatiale américaine.

ATLAS est donc le premier système apte à scruter l’ensemble du ciel nocturne à la recherche d’objets proches de la Terre qui pourraient représenter un danger pour celle-ci.

ATLAS est géré par l’Institute for Astronomy de l’université d’Hawaï. Les îles de l’État abritent également deux des quatre télescopes qui font partie d’ATLAS. Les deux autres télescopes récemment installés se trouvent dans des observatoires en Afrique du Sud et au Chili.

Avec les quatre télescopes installés dans les hémisphères nord et sud, la zone de ciel observable s’est étendue, écrit la NASA.

L’achèvement des deux derniers télescopes permet à ATLAS d’observer le ciel nocturne dans l’hémisphère sud lorsqu’il fait jour à Hawaï et vice-versa. Chacun des quatre télescopes d’ATLAS peut, en une seule prise de vue, cartographier une portion de ciel 100 fois plus grande que la pleine Lune.

Le système de défense contre les Astéroïdes balaie désormais le ciel entier

La prise de vue a lieu toutes les 24 heures

“Une partie importante de la défense de la planète consiste à trouver les astéroïdes avant qu’ils ne nous détectent”, a déclaré Kelly Fast, responsable de l’observation des objets proches de la Terre à la NASA. C’est la seule façon d’éviter des impacts dangereux sur la Terre.

Jusqu’à présent, le système ATLAS a détecté plus de 700 astéroïdes proches de la Terre et 66 comètes, selon la NASA. En outre, deux astéroïdes de très petite taille, qui ont également frappé la Terre, ont été découverts en 2019 et 2018.

Défense de la planète

ATLAS serait spécialement conçu pour détecter des objets hyper proches de la Terre, plus proches que la distance de la Lune, qui se trouve à environ 240 000 miles à 384 000 kilomètres de la Terre.

Le 22 janvier, le système ATLAS en Afrique du Sud aurait découvert son premier astéroïde. Le corps céleste, appelé 2022 BK, serait un astéroïde de 100 mètres de diamètre qui, selon la NASA, ne présente aucun danger pour la Terre.

Le responsable d’ATLAS est le Planetary Defense Coordination Office de la NASA, qui s’occupe de la défense de la Terre contre les menaces venant de l’espace.

Dans le cadre de cette mission, l’agence a lancé l’année dernière son Double Asteroid Redirection Test (DART). Il s’agit d’une mission d’envergure mondiale visant à tester une technologie de défense contre d’éventuels impacts d’astéroïdes sur la Terre.