Une comète mystérieuse pénètre pour la 1ère fois le système solaire.

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Une comète mystérieuse pénètre pour la 1ère fois le système solaire.
Une comète mystérieuse pénètre pour la 1ère fois le système solaire.

Le système solaire est pénétré pour la première fois par la voie d’une mystérieuse comète.

Il arrive de temps en temps que les astronomes découvrent quelque chose dans le cosmos qui n’a jamais été vu auparavant. Cela s’est produit récemment lorsque des scientifiques ont découvert un nouvel objet dont il a été confirmé qu’il s’agissait d’une comète.

Cette nouvelle comète s’appelle Bernardinelli-Bernstein, et des astronomes qui étudient l’objet ont déterminé qu’elle a une orbite qui prend 5,5 millions d’années pour se compléter.

Originaire du nuage de Oort, la comète a été officiellement désignée comme telle le mercredi 23 juin. La désignation est intervenue une semaine après qu’elle ait été observée pour la première fois sous la forme d’un minuscule point mobile dans des images archivées par la Dark Energy Camera.

Le nom officiel est Comet C/2014 UN271, et la comète a été baptisée du nom de ses découvreurs, lui donnant ainsi le nom plus facile de Bernardinelli-Bernstein.

Les scientifiques ont jusqu’à présent appris des informations intéressantes sur la comète, qui serait large de 80 km. Elle se trouve actuellement à 20 fois la distance Terre-Soleil de nous.

Elle sera au plus près du soleil le 23 janvier 2031. Elle se trouvera alors juste au-delà de l’orbite de Saturne, soit à environ 10,95 distances solaires de la Terre.

Si les astronomes sont si enthousiastes, c’est parce qu’ils ont environ deux décennies pour étudier la comète avant qu’elle ne disparaisse pour 5,5 millions d’années supplémentaires. On s’attend à ce que la comète soit presque intacte, et que les astronomes du monde entier soient prêts à l’observer.

Son orbite est verticale par rapport au plan des planètes, et à son point le plus éloigné de la Terre, elle est à environ une année-lumière du soleil.

Selon les scientifiques, cette comète et d’autres dans le nuage de Oort ont probablement fait partie du système solaire, mais elles ont été expulsées par des interactions gravitationnelles avec des planètes plus grandes comme Saturne et Neptune.

Il s’agit probablement de la première fois que la comète est de retour dans le système solaire interne depuis qu’elle a été expulsée il y a très longtemps.