Le vaisseau spatial DART de la NASA se rapproche du lancement

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Le vaisseau spatial DART de la NASA se rapproche du lancement
Le vaisseau spatial DART de la NASA se rapproche du lancement

La NASA travaille d’arrache-pied sur plusieurs missions, dont la mission DART. Au début du mois, le vaisseau spatial se trouvait au milieu de sa salle blanche, ses panneaux solaires enveloppés dans une paire de cylindres de chaque côté du vaisseau. Alors que DART se rapproche du lancement, la NASA parle de certaines des technologies qui seront utilisées pour la mission.

Sous ses panneaux, l’engin spatial est équipé d’un dispositif d’imagerie interne appelé Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical (DRACO), un dispositif de navigation.

Les concepteurs sont sur le point d’achever l’intégration de l’engin spatial, ce qui le rapproche un peu plus du lancement. Le projet DART est un mélange intéressant de technologies existantes et nouvelles, certaines technologies étant démontrées pour la première fois sur un engin spatial.

DART, ou Test de redirection d’astéroïde double, est un vaisseau spatial expérimental conçu pour aider la NASA à déterminer si l’impact cinétique de la technologie peut rediriger un astéroïde.

En effet, la NASA et d’autres agences dans le monde travaillent d’arrache-pied sur des technologies qui leur permettront de dévier un astéroïde s’il était détecté sur une trajectoire de collision avec la Terre. La mission verra DART voler directement dans un astéroïde plus petit à une vitesse d’environ 15 000 miles par heure.

Le but de l’impact est de modifier la trajectoire de l’astéroïde et de déterminer si un impact est suffisant pour rediriger un astéroïde. Par ailleurs, la NASA suit toutes sortes d’objets célestes et a identifié environ 40 % de tous les astéroïdes potentiellement dangereux d’une taille supérieure à 459 pieds.

Si un petit engin spatial comme DART a peu de chances de dévier un très gros astéroïde qui représente un danger important pour notre planète, son essai sur un astéroïde plus petit montrera si cette technique est viable.

DRACO est un instrument critique pour la mission et capturera des images de l’astéroïde cible appelé Dimorphos. Il prendra notamment une photo de dernière minute de son propre site d’impact sur l’astéroïde, ce qui est essentiel, aux dires de la NASA, afin de déterminer l’efficacité de la mission. Le vaisseau spatial se trouve à environ 6,8 millions de kilomètres de la Terre.

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