Le Glacier de Pine Island en Antarctique s’effondre plus vite que prévu.

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Le Glacier de Pine Island en Antarctique s'effondre plus vite que prévu.
Le Glacier de Pine Island en Antarctique s'effondre plus vite que prévu.

En Antarctique, le glacier de Pine Island est en train de s’effondrer beaucoup plus vite que ce qui était attendu.

Dans une vidéo publiée récemment, on peut voir l’augmentation spectaculaire du nombre de morceaux de glace se détachant de la grande plate-forme de glace qui retient le glacier de Pine Island en Antarctique.

Le taux de libération des icebergs ayant augmenté ces dernières années, les scientifiques préviennent que le temps nécessaire pour que le glacier tombe dans l’océan pourrait être considérablement réduit.

Les informations les plus récentes sur le glacier de Pine Island proviennent de l’université de Washington, où des chercheurs ont partagé une vidéo de la perte d’icebergs de la banquise entre janvier 2015 et mars 2020.

Cette vidéo est réalisée à partir d’images satellites capturées par les satellites Copernicus Sentinel-1 de l’ESA ; des images ont été capturées tous les 10 jours pendant les deux premières années, et tous les six jours pendant les autres années.

Depuis des années, les scientifiques avertissent que la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental est confrontée à un effondrement inévitable. En 20, des chercheurs de l’université de Washington ont déclaré que cette section de glace contenait suffisamment d’eau pour faire monter le niveau des mers de plusieurs pieds.

D’après les données disponibles à l’époque, le scénario le plus rapide pour un effondrement était estimé à 20 ans, les estimations allant jusqu’à plus de 1 000 ans.

Selon la dernière étude, la perte de la banquise qui retient le glacier de Pine Island pourrait entraîner un effondrement “plus brutal” que prévu. Le glacier en question contient suffisamment d’eau pour provoquer une augmentation de 1,6 pied du niveau de la mer à l’échelle mondiale.

Si les glaciers Pine Island et Thwaites s’accélèrent et relâchent leur emprise sur la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, les océans pourraient s’élever de plusieurs mètres en quelques siècles.

Si, pour l’heure, l’augmentation du taux de changement n’est pas “catastrophique”, les chercheurs estiment que la perte potentielle de la plate-forme de glace restante pourrait entraîner une accélération spectaculaire du glacier lui-même.

Certaines questions demeurent, notamment celle de savoir si la plate-forme de glace restante finira par s’effondrer. Toutefois, les auteurs de l’étude notent que la perte de cette plate-forme de glace pourrait maintenant se produire dans les 10 à 10 prochaines années plutôt que sur 10 ans.