La SSI reçoit un nouvel équipage avec l’arrivée du SpaceX Crew-3

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La SSI reçoit un nouvel équipage avec l'arrivée du SpaceX Crew-3
La SSI reçoit un nouvel équipage avec l'arrivée du SpaceX Crew-3

Hier, nous avons mentionné que SpaceX et la NASA ont finalement lancé avec succès la mission Crew-3, envoyant quatre nouveaux astronautes vivre sur l’ISS. Ce lancement réussi est intervenu après plusieurs retards dus aux conditions météorologiques et à d’autres problèmes. Le lancement de Crew-3 était censé avoir lieu le 31 octobre, puis il a été reporté au 3 novembre avant d’être finalement lancé le 10 novembre. Crew-3 s’est finalement arrimé à l’ISS avec 30 minutes d’avance sur le calendrier prévu, le jeudi 11 novembre à 18 h 32.

L’amarrage a eu lieu moins de 24 heures après le lancement depuis le Centre spatial Kennedy en Floride. À bord du vaisseau spatial Crew Dragon Endurance se trouvaient Raja Chari, Tom Marshburn, Kayla Barron de la NASA et Matthias Maurer, astronaute de l’ESA. Selon la NASA, l’écoutille d’Endurance a été ouverte à 20h25 et la cérémonie d’accueil avec les autres membres de l’équipage Expedition 66 a eu lieu à 21h.

La photo ci-dessus a été prise lors de la cérémonie d’accueil. Au moment de l’arrivée des astronautes de l’équipage 3, Mark Vande Hei, Anton Shkaplerov (commandant de l’expédition 66) et Pyotr Dubrov étaient à bord de l’ISS. L’arrivée des astronautes à l’ISS marque la troisième mission de rotation d’équipage menée par SpaceX. La mission Expedition 66 se poursuit jusqu’en avril 2022.

Avec les multiples retards dans le lancement de Crew-3, la NASA a décidé de ramener les astronautes de Crew-2 sur Terre en utilisant le Crew Dragon qui les a emmenés en orbite. Les astronautes de Crew-2 se sont échoués dans le golfe du Mexique, près de Pensacola, en Floride, sans problème. Crew-2 a été lancé le 23 avril 2021 et s’est amarré à l’ISS le 24 avril 2021. Crew-2 transportait l’astronaute de la NASA Shane Kimbrough, l’astronaute de la NASA Megan McArthur, l’astronaute de la JAXA (Agence japonaise d’exploration aérospatiale) Akihiko Hoshide et l’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) Thomas Pesquet.

Un moment notable de la mission Crew-2 a été la sortie dans l’espace effectuée par Hoshide et Pesquet, qui a été la première sortie dans l’espace réalisée à l’ISS sans la participation d’un Américain ou d’un Russe. Le principal problème qui a empêché le lancement de Crew-3 en octobre ou début novembre a été la météo.

L’un des astronautes à bord de Crew-3 avait également un problème médical non divulgué, décrit comme mineur. Ce problème a été résolu avant le lancement du vol. La NASA a été contrainte d’abandonner les possibilités de lancement de Crew-3 les 6 et 7 novembre. Des conditions météorologiques défavorables ont été la principale préoccupation de la NASA dans les deux cas, notamment des vents forts au décollage et des nuages. Le 7 novembre, les conditions météorologiques étaient préoccupantes sur les sites d’abandon de lancement de la côte est des États-Unis.

L’un des problèmes les plus étranges auxquels la NASA et SpaceX ont été confrontés ces derniers temps concerne les défauts de conception des toilettes à bord de la capsule Crew Dragon. Ces défauts ont été constatés pour la première fois lors de la mission Inspiration4 qui a mis des astronautes civils en orbite pendant plusieurs jours. Ces astronautes se sont appuyés sur les toilettes de la capsule Crew Dragon plus que lors de toute autre mission.

Pendant le vol, des alarmes ont retenti à bord de la capsule, signalant un problème avec les toilettes. Le problème était lié au détachement d’un tube qui dirigeait les déchets liquides vers un réservoir de retenue. Le tube hors de sa place a permis aux déchets liquides de pénétrer dans les ventilateurs utilisés pour créer une pression négative dans le système. Finalement, les déchets liquides se sont retrouvés sous les panneaux du plancher du vaisseau spatial Crew Dragon.

Bien que la fuite de déchets n’ait eu aucun impact sur l’équipage, elle a été confirmée par les ingénieurs de SpaceX lorsque la capsule est revenue sur Terre. Le problème a nécessité une nouvelle conception et l’approbation de la NASA. SpaceX a soudé le tube en place. Cependant, la capsule Crew Dragon qui a ramené les astronautes de Crew-2 sur Terre ne disposait pas de la réparation en place, et les astronautes n’ont pas été autorisés à utiliser les toilettes. À la place, ils ont reçu des couches pour le vol de retour.


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