La SSI fait une embardée d’urgence avec des débris spatiaux.

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La SSI fait une embardée d'urgence avec des débris spatiaux.
La SSI fait une embardée d'urgence avec des débris spatiaux.

Cette semaine, la Station spatiale internationale (ISS) s’est retrouvée sur la trajectoire d’un débris spatial. Sans une action soigneusement calculée, l’ISS et ce débris spatial risquent de s’écraser de manière désastreuse. Pour éviter la zone de danger, l’ISS devra allumer ses moteurs et se déplacer à une distance minimale d’un peu plus de 600 mètres du débris.

Ce débris est un fragment du vaisseau spatial Fengyun-1C. Ce n’est pas la première fois que l’ISS doit se déplacer pour éviter un morceau de cet engin. Fengyun-1C était un satellite météorologique lancé par la Chine le 10 mai 1999. Le 11 janvier 2007, la RPC (République populaire de Chine) a détruit le satellite dans le cadre d’un test antisatellite (ASAT). Un véhicule de destruction cinétique antisatellite a percuté Fengyun-1C de plein fouet, brisant l’engin en milliers de petits morceaux.

Conformément à John V. Lambert, PhD de Cornerstone Defense, l’événement a créé plus de quatre mille objets traçables et environ quarante mille objets plus petits non traçables qui ont pollué (et continueront largement à polluer) “le régime orbital à basse altitude le plus précieux et le plus peuplé dans un avenir prévisible.”

En janvier 2012, une autre manœuvre a été nécessaire pour éviter une autre partie du satellite explosé. Il est probable que cette manœuvre de 2021 ne sera pas la dernière. Fengyun-1C reste le plus monstrueux créateur de débris spatiaux de l’histoire de l’exploration spatiale humaine. En matière de collisions intentionnelles dans l’espace, Fengyun-1C reste de loin le leader des débris spatiaux.

La station spatiale internationale évitera la collision avec ce déchet spatial grâce aux paramètres de correction d’orbite calculés par le service de soutien balistique et de navigation du centre de contrôle des missions TsNIIMash*. Selon leurs calculs, les moteurs d’amarrage et d’orientation du vaisseau cargo Progress MS-18 s’allumeront à 20 h 15 UTC pendant 361 secondes. Cela devrait donner à la station un élan de 0,7 m/s, permettant à l’altitude moyenne de l’orbite de l’ISS d’augmenter de 1 240 m pour atteindre 420,72 km et éviter le dangereux hunk.

*Ce centre fait partie du système d’alerte automatisé pour les situations dangereuses dans l’espace proche de la Terre (ASPOS-OKP, qui fait partie de ROSCOSMOS en Russie.

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