Ingenuity Mars Helicopter célèbre un neuvième vol réussi

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Ingenuity Mars Helicopter célèbre un neuvième vol réussi

Le JPL de la NASA célèbre le neuvième vol réussi de l’hélicoptère Ingenuity Mars. Ce vol réussi a été célébré par un tweet le 5 juillet, ainsi que par quelques détails sur la mission. Le vol est décrit comme le plus difficile, mais l’Ingenuity est resté en l’air pendant 166,4 secondes.

Au cours du vol, l’hélicoptère a atteint une vitesse de cinq m/s. L’image ci-dessus a été prise pendant le vol par la caméra de navigation d’Ingenuity, montrant son ombre à l’approche de la surface martienne pendant le vol. Ce vol de nuit est le dernier d’une série de vols réussis qui a débuté le 19 avril 2021.

Le premier vol d’essai, très court, n’a duré que 30 secondes et a vu Ingenuity s’élever de quelques mètres au-dessus de la surface martienne et faire du surplace avant d’atterrir. Les vols d’essai suivants ont élargi son profil de vol, tout se déroulant de manière extrêmement fluide, jusqu’au sixième vol d’essai.

Lors de ce sixième vol, l’hélicoptère a rencontré un problème qui l’a fait vaciller dans les airs, mais il s’est posé avec succès. Il a été déterminé par la suite qu’une image manquante de sa caméra de navigation avait empêché l’Ingenuity de savoir où il se trouvait. Le problème de la caméra a été résolu et les vols d’essai suivants se sont déroulés sans problème.

Durant le neuvième vol, Ingenuity a fait quelque chose que seul un véhicule aérien explorant Mars pouvait accomplir. Il a pris un raccourci à travers une partie de la région de Seitah et a atterri sur une plaine au sud. La NASA avait prévu de prendre des images aériennes en couleur des rochers et des ondulations qu’il a survolés, mais celles-ci n’ont pas été partagées cette fois-ci.

En effet, la NASA était un peu préoccupée par les ondulations au sol que l’hélicoptère allait survoler. L’Ingenuity utilise un algorithme embarqué pour déterminer où il se trouve le long de sa trajectoire de vol, conçu pour la démonstration technologique sur terrain plat. Il n’avait pas été conçu pour s’adapter aux fortes pentes et aux ondulations de la région de Seitah, mais cela n’a pas eu d’incidence sur le vol. Pour l’instant, on ne sait pas quand l’Ingenuity effectuera son prochain vol.