DART, la mission de la NASA, est lancée et se dirige vers sa fin.

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DART, la mission de la NASA, est lancée et se dirige vers sa fin.
DART, la mission de la NASA, est lancée et se dirige vers sa fin.

Après plusieurs années de travail, la NASA a finalement annoncé le lancement de son projet DART (Double Asteroid Redirection Test).

Les scientifiques ont confirmé que des astéroïdes ont touché la Terre dans le passé. La plupart de ces impacts ont laissé des cratères de différentes tailles et n’ont causé aucun dommage réel à la planète, mais il y a eu des impacts catastrophiques dans un passé lointain.

L’un des impacts les plus importants jamais survenus sur la planète est l’impacteur de Chicxulub, dont la largeur est estimée à 10 km.

Cet impact massif a laissé un cratère de 90 miles de large sur la péninsule du Yucatán au Mexique et a tué la plupart des vies sur la planète.

Un impact d’astéroïde massif qui perturbe ou détruit la vie sur Terre semble relever de la science-fiction, et bien qu’improbable, cela pourrait arriver.

La NASA et d’autres agences spatiales sont constamment à la recherche d’astéroïdes géocroiseurs qui présentent un risque et d’astéroïdes inconnus qui apparaissent de manière inattendue dans l’immensité de l’espace.

Tout en travaillant pour découvrir et suivre les astéroïdes potentiellement dangereux pour notre planète, la NASA cherche également des moyens de dévier un astéroïde en cas de besoin.

La NASA a confirmé cette semaine qu’après des années de travail, le NASA DART, ou Double Asteroid Redirection Test, a enfin été lancé.

La NASA a choisi SpaceX comme partenaire de lancement, et hier, une fusée Falcon 9 a réussi à pousser DART dans l’espace.

Alors que la NASA et SpaceX ont récemment fait face à des retards importants pour d’autres missions, DART a pu décoller le mardi 23 novembre, comme prévu. Le lancement a eu lieu au Space Launch Complex 4 E de la Vandenberg Space Force Base en Californie.

SpaceX avait une fenêtre de lancement de sauvegarde le 24 novembre à 22h20 PST, mais n’avait pas besoin de cette date de sauvegarde.

La fusée Falcon 9 utilisée pour mettre DART en orbite a célébré son troisième vol. Le même booster a déjà été utilisé pour une mission Starlink et pour le lancement de Sentinel-6A.

Après la séparation du Falcon 9, il a été ramené avec succès sur Terre, où il a atterri sur le drone SpaceX Of Course I Still Love You dans l’océan Pacifique.

Après plusieurs années de travail, la NASA a finalement annoncé le lancement de son projet DART (Double Asteroid Redirection Test).

 

Le vaisseau spatial DART était rempli de carburant et prêt à être lancé plus tôt ce mois-ci. Dans le même temps, les membres d’équipage effectuaient les dernières vérifications du vaisseau spatial et ont commencé à faire des répétitions générales.

Atteindre le point où le vaisseau spatial est alimenté et prêt pour le lancement a été une étape importante dans un projet en construction depuis plus d’un an, traitant des restrictions imposées par la pandémie.

La mission a été construite à l’aide de nouvelles technologies qui seront testées, notamment le système de propulsion ionique NEXT-C spécialement conçu pour aider à améliorer l’efficacité des missions dans l’espace lointain.

Une autre nouvelle technologie utilisée sur le vaisseau spatial est une conception d’antenne révisée qui a été aplatie et fendue dans le but de communications plus efficaces entre le vaisseau spatial et la Terre.

Alors que de nombreuses missions de la NASA regorgent d’instruments divers, une seule caméra est à bord pour soutenir cette mission.

DART est équipé d’une caméra appelée DRACO pour lui permettre de visualiser et d’avoir un impact avec sa cible dans l’espace.

DART a à bord un satellite de l’Agence spatiale italienne appelé LICIACube qui se déplace pour capturer des images de l’impact avec sa cible d’astéroïde et de tout changement dans la trajectoire de l’astéroïde. DART est arrivé à Vandenberg Space Force Station fin octobre.

DART est la première mission d’impacteur cinétique de l’histoire dans le but de tester les défenses planétaires en frappant un astéroïde avec le vaisseau spatial dans le but de changer sa trajectoire.

La cible de la mission est un astéroïde lunaire appelé Dimorphos qui orbite autour d’un plus gros astéroïde compagnon appelé Didymos. La NASA a clairement indiqué depuis qu’elle a commencé à planifier la mission que Dimorphos ne présente aucun risque pour la planète.

La mission est destinée à recueillir des données pour nous aider à savoir ce qu’il faudrait pour dévier un astéroïde qui présente un risque pour la Terre à un moment donné dans le futur.

La NASA a commencé à parler de la mission au début de 2019. Didymos est un petit astéroïde mesurant environ 525 pieds de diamètre. Cela fait moins d’un tiers de la taille de l’astéroïde Bennu qui a été exploré par une autre mission spatiale.

La NASA a choisi le plus petit astéroïde cible en raison de sa taille et du fait qu’il orbite assez rapidement autour d’un plus gros astéroïde. Sa taille et son orbite permettront aux scientifiques sur Terre de déterminer plus facilement si la mission a modifié l’orbite de sa cible d’astéroïdes.

La Nasa a confirmé cette semaine qu'après des années de travail, le DART de la Nasa, ou Double Asteroid Redirection Test, a finalement été lancé.

Alors que le petit satellite italien se prépare à recueillir des données sur les résultats immédiats de la mission, l’ESA a une mission compagnon qui sera lancée en 2026 appelée Hera.

Cette mission vise à étudier les deux astéroïdes et à recueillir de meilleures données que celles pouvant être glanées sur Terre.

Les données recueillies par cette mission incluront des détails sur Didymos, y compris les propriétés de surface, la masse et le type de cratère laissé après l’impact de DART.

Apprendre à protéger la planète contre les astéroïdes qui apparaissent soudainement est extrêmement important.

La NASA dit qu’aucun astéroïde qu’elle connaît de plus de 140 mètres ne représente une menace importante d’impact avec la Terre pour les 100 prochaines années.

Cependant, il y a une mise en garde avec la NASA admettant qu’environ 40 pour cent seulement des astéroïdes qui pourraient menacer la Terre ont été découverts en octobre 2021.

Ce sont les astéroïdes que nous ne connaissons pas qui constituent la plus grande menace pour notre planète.

Une autre raison pour laquelle l’astéroïde proche de la Terre binaire Didymos a été choisi est que la plus petite lune est exactement le type d’astéroïde qui constitue une menace pour la planète.

Comme nous l’avons vu en 2013 lorsqu’un météore a traversé le ciel en Russie, des objets plus petits peuvent causer des dommages importants. Lors de cet événement russe, le météore a explosé dans le ciel au-dessus d’une zone peuplée et a causé d’importants dégâts, notamment en soufflant du verre des bâtiments.

Il y a eu des dommages assez étranges causés par le météore, certaines personnes rapportant que leurs fenêtres ne se sont pas brisées, mais les objets en verre à l’intérieur de leurs maisons l’ont fait.

Certains ont également signalé que l’explosion du météore avait endommagé leurs composants électroniques. Les estimations suggèrent qu’entre 500 et 1000 personnes ont été blessées par l’onde de choc du météore.

L’une des plus grandes craintes que suscitent les astéroïdes inconnus est que nous ne saurons pas qu’ils sont là tant qu’ils ne seront pas si près de la Terre qu’il serait peu probable qu’il lance une mission pour les dévier.

Il a fallu des années à la NASA pour préparer DART, et rien n’indique à quelle vitesse une mission similaire pourrait être préparée et lancée si une menace sérieuse pour la planète était découverte.

 

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