Conduire l’AMG GT série noire de 720 ch a servi de leçon à 325 000 $.

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Conduire l'AMG GT série noire de 720 ch a servi de leçon à 325 000 $.
Conduire l'AMG GT série noire de 720 ch a servi de leçon à 325 000 $.

Alors que les moteurs à essence à haut rendement font face à l’électrification, la Mercedes-AMG GT Black Series 2021 s’en va en hurlant. La plus féroce des Black Series de la division tuning, c’est une GT monstre de 720 chevaux, prête pour la piste et homologuée pour la route, où la démesure est de mise.

C’est aussi un rappel de ce qu’AMG a traditionnellement fait de mieux – et que de grands changements sont à venir.

Tout comme les voitures les plus extrêmes d’AMG, l’AMG GT Black Series utilise un moteur V8 fabriqué à la main – le nom du constructeur figure fièrement sur le capot – ici réglé pour un couple de 590 lb-pi. Elle est équipée d’une propulsion arrière et d’une transmission AMG-SPEEDSHIFT à sept vitesses et à double embrayage.

La voiture passe de 0 à 100 km/h en 3,1 secondes, selon AMG, et atteint une vitesse de pointe de 202 km/h. Elle a déjà fait ses preuves au Nürburgring, où elle a établi un record de voiture de série, mais le parcours du Concours Club de Miami, en Floride, où AMG m’a invité à m’essayer, est tout à fait différent.

Plus serré, avec des virages en épingle à cheveux et des changements de direction rapides, la poignée de lignes droites rapides vous donne à peine le temps de vous reposer avant l’arrivée du prochain virage.

 

AMG n’a pas une seule arme secrète pour rendre la GT Black Series rapide, mais le vilebrequin unique y contribue certainement. Redessiné pour le rendre plus léger, le plan plat élimine une partie de la masse d’équilibrage de l’ancienne version.

Cela contribue non seulement à l’alimentation générale du coupé, mais améliore également la réponse à l’accélérateur.

Aucune personne ne pourrait accuser AMG d’être subtile dans son style. L’AMG GT Black Series a l’air tout aussi rapide qu’elle l’est, mais comme pour les meilleures voitures de performance, la forme suit absolument la fonction.

Le modèle GT ordinaire n’est pas exactement un modèle de retraite, avec son museau et ses hanches arrière saillantes. Pour la GT Black Series, on a ajouté encore plus de fibre de carbone au mélange, ainsi que des éléments de voiture de course GT3.

Vous ne pouvez pas manquer, bien sûr, le nouvel aileron arrière. Ou, plus précisément, les deux ailes arrière : empilées l’une sur l’autre, avec l’aileron arrière beaucoup plus petit du coupé GT normal qui semble bien timide en dessous.

La partie inférieure des deux nouvelles ailes est réglable manuellement, tandis que la partie supérieure est dotée d’un volet à réglage électronique qui pivote automatiquement à différents degrés en fonction du mode de conduite en cours.

Par exemple, en mode “Master”, il se déploie complètement pour offrir une force d’appui maximale. Ce n’est que lorsque – si – vous atteignez 155 mph qu’il daignera se rétracter, troquant l’adhérence contre la vitesse pure et simple. Avec tous les éléments aérodynamiques en jeu, une force positive impressionnante de 882 lb-pi est générée.

Cependant, même avant les réglages les plus extrêmes, le résultat est un coupé à la fois redoutablement rapide et étonnamment tolérant.

On a l’impression, avec certaines voitures de performance, qu’elles souffrent à peine le conducteur moyen. Faites quelque chose d’un peu stupide, comme freiner au mauvais endroit dans un virage ou appuyer sur l’accélérateur de manière inopportune, et elles vous récompenseront par l’embarras (et la facture de réparation potentielle) d’un tête-à-queue ou, à tout le moins, d’un mouvement de queue.

 

Cependant, l’AMG GT Black Series a un besoin germanique d’assistance. Certes, elle est exceptionnellement puissante et constitue une véritable arme entre les mains d’un pilote professionnel, mais elle se montre aussi étonnamment accommodante. Vous souhaitez appuyer sur l’accélérateur un peu plus tôt à la sortie d’un virage ? Bien sûr, allez-y, vous ne serez pas déstabilisé.

Vous avez raté votre trajectoire ? Pas de problème, la combinaison de l’adhérence pure et de l’électronique discrète vous couvre. Vous vous emportez un peu trop avec l’accélérateur et vous prenez trop de vitesse, trop de distance dans le virage suivant ? D’une manière ou d’une autre, l’AMG ne semble pas se soucier de la physique.

Les freins se distinguent par leur efficacité. Plus précisément, un vaste système AMG haute performance en carbone céramique-composite avec refroidissement amélioré, ne laissant absolument rien au hasard. Après tout, il n’y a pas d’excès sur la piste.

Pour aller vite, c’est assez simple, comme l’a souligné plus tard Dimitris Psillakis, le nouveau chef de Mercedes USA : “il suffit d’ajouter de la puissance.” Ce qui fait la différence, en revanche, c’est la façon dont vous pouvez moduler et gérer cette vitesse.

Les freins sur lesquels vous savez que vous pouvez compter vous permettent de ralentir plus tard et plus fort, et de profiter davantage des chevaux sous le capot lorsque l’occasion se présente. Ainsi, l’AMG GT Série Noire ne se contente pas d’être une fusée en ligne droite, elle devient une voiture polyvalente de premier ordre.

Avec quelques heures de piste à mon actif, mais rien qui s’approche d’une formation adéquate, je suis un conducteur de performance moyenne. Néanmoins, après quelques tours de piste, il devient évident que l’AMG est plus que capable de gérer mes erreurs de débutant.

Elle ne donne jamais l’impression d’être apprivoisée – et on ne le voudrait jamais – mais plutôt d’être conspiratrice. Il n’y a ni le temps ni le besoin de récriminer sur les erreurs de positionnement ou de freinage sur un circuit inconnu ; elle vous dit simplement de continuer à pousser.

 

Si vous êtes d’humeur à le faire et si vous en avez la compréhension, il existe des dizaines de paramètres que vous pouvez modifier pour tirer le meilleur parti de l’AMG GT Black Series. Comme toutes les voitures AMG modernes, on retrouve les modes de conduite habituels – allant jusqu’à la course à l’extrême – ainsi que des réglages individuels pour la suspension, l’ESC, l’antipatinage et tout le reste.

Un nouveau bouton doré, placé au centre du tableau de bord, permet de régler les niveaux de traction lorsque l’ESP est désactivé.

On peut se déchaîner avec tout cela, ou bien régler la voiture sur “Race” et se contenter de conduire. Je pense qu’à un niveau plus bas, il serait étrangement utilisable sur les routes ordinaires également.

Comme il n’existe que deux voitures de ce type aux États-Unis, Mercedes n’était pas très enthousiaste à l’idée que je puisse en emprunter une pour l’essayer chez Costco, mais si vous tracez un parcours avec un minimum de bordures pour éviter d’érafler la fibre de carbone, je pense qu’elle s’en sortira très bien.

Bien entendu, c’est la magie de la série AMG Black en général. Plus de performance et plus d’exclusivité, naturellement, mais aussi une Mercedes avec. Tous les jouets habituels se trouvent dans l’habitacle, ainsi que des sièges sport parfaitement garnis.

AMG a peut-être allégé la voiture, mais elle n’est pas devenue spartiate pour autant, même si la combinaison de tours successifs et de la chaleur de plus de 90 degrés à Miami a fait en sorte que le compresseur de climatisation s’arrête de temps en temps.

La série noire de l’AMG GT est limitée – Mercedes ne dit pas exactement combien elle en construira – et seule une partie d’entre elles arrivera aux États-Unis. Malgré la forte demande, AMG affirme qu’il n’y en aura pas assez pour que chacun de ses concessionnaires américains reçoive une voiture. Ce qui signifie moins de 389 voitures environ, même si le nombre exact est un secret.

Chacune d’entre elles coûtera 325 000 $ (plus 1 050 $ de frais de destination) avant les options, et chacune – sans surprise – a déjà été comptabilisée.

 

La suite est une grande question. AMG s’est déjà engagée dans la voie de l’électrification, à la fois avec les hybrides rechargeables E Performance qui délivreront plus de 804 chevaux, et avec les véhicules électriques de performance EQ entièrement électriques.

Les puristes peuvent s’inquiéter, car il est certain que ces voitures purement électriques offriront une expérience de la vitesse très différente de celle de l’AMG GT Black Series, qui gronde et hurle lorsqu’on la pousse à fond.

Néanmoins, notre premier avant-goût de cette électrification promet d’être un peu comme avoir le beurre et l’argent du beurre. Les voitures AMG E Performance ne se débarrasseront pas de leurs moteurs V8 biturbo après tout : elles les compléteront simplement par des moteurs électriques.

Grâce à l’essence pour l’essieu avant et à l’électricité pour l’essieu arrière, vous bénéficierez d’une bande sonore et d’une vitesse.

Même lorsque le groupe motopropulseur purement électrique sera jugé suffisamment complet pour devenir un modèle phare, je ne pense pas qu’il faille s’inquiéter. Ce que l’AMG GT Black Series démontre, c’est qu’une bonne conduite ne se limite pas au moteur.

Il suffit d’échanger le V8 biturbo contre des moteurs électriques performants et le même type d’aérodynamisme, de suspensions et de réglages généraux qui m’ont permis de me sentir si compétent sur la piste, et – même si le son n’est pas le même – je pense que le résultat final ne sera pas moins intéressant.

Le cœur d’une voiture de sport est peut-être son moteur, mais son âme est une chose plus large, plus englobante. Cette GT Black Series est la preuve qu’AMG en a plus qu’assez à revendre.

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