Viasat lance un ultimatum à la FCC pour cesser le projet Starlink de SpaceX

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Viasat lance un ultimatum à la FCC pour cesser le projet Starlink de SpaceX
Viasat lance un ultimatum à la FCC pour cesser le projet Starlink de SpaceX

Le projet Starlink de SpaceX pourrait se heurter à un nouvel obstacle, l’opérateur de satellites Viasat demandant à la FCC d’empêcher la société d’Elon Musk d’étendre sa constellation de diffusion Internet.

Viasat, lui-même fournisseur d’Internet par satellite, a accusé Starlink d’être un cauchemar environnemental potentiel, car SpaceX vise plus de 4 400 satellites au total.

Le système Starlink fonctionne avec une combinaison de satellites maillés en orbite autour de la planète – ce qu’on appelle la constellation – qui communiquent avec une antenne parabolique au sol qui tourne automatiquement pour maintenir le réseau en ligne de mire.

Après avoir développé une première version bêta fermée, la société SpaceX indique qu’elle compte désormais plus de 10 000 abonnés, et que d’autres s’ajoutent au fur et à mesure qu’elle comble les lacunes de la constellation par des lancements progressifs.

Jusqu’à présent cette année, environ 700 satellites ont été ajoutés à la constellation Starlink, ce qui porte le nombre total à un peu plus de 1 600.

Toutefois, la société a également modifié sa stratégie pour leur positionnement. À l’origine, il était prévu de placer 1 584 satellites sur une orbite de 550 kilomètres (342 miles) et 2 825 autres satellites beaucoup plus loin, à 1 100 – 1 300 km (684 – 826 miles).

La situation a changé au début de cette année, la FCC ayant accepté que SpaceX place tous ses satellites sur l’orbite la plus proche. C’est ce dont se plaint Viasat, qui a fait valoir que la modification du déploiement convenu aurait dû donner lieu à une évaluation environnementale préalable.

Il a rejoint plusieurs autres opérateurs de satellites en se plaignant que le plan Starlink repositionné allait “augmenter de manière significative les interférences avec d’autres systèmes.”

” Nous pensons que la FCC n’a pas effectué l’examen environnemental légalement requis en vertu de la NEPA et n’a pas respecté l’engagement de l’administration Biden-Harris en faveur d’une approche scientifique de la protection de l’atmosphère, du climat de la Terre, de l’espace et du bien-être des citoyens américains avant d’autoriser le lancement de milliers de nouveaux satellites Starlink en orbite terrestre basse “, a déclaré à SpaceNews John Janka, directeur général de Viasat pour les affaires gouvernementales et réglementaires mondiales. “En tant que tel, nous avons demandé à la Commission de suspendre son ordonnance jusqu’à ce que les tribunaux fédéraux examinent sa légalité.”

Selon Viasat, elle a donné à la FCC jusqu’au 1er juin pour geler l’expansion de Starlink par SpaceX. La société a ajouté 52 satellites supplémentaires à la constellation Starlink le 15 mai, et devrait lancer Starlink – 28 sur une fusée Falcon 9 demain, le 26 mai.

Cette fusée transportera 60 satellites supplémentaires dans l’espace. SpaceX a précédemment convenu de nouvelles politiques avec la NASA pour éviter les collisions orbitales, bien qu’elle doive encore faire face à de vives critiques de la part des astronomes concernant l’intrusion de la constellation dans les télescopes au sol.

Si la Commission fédérale des communications (FCC) choisit de ne pas suspendre les lancements de Starlink, Viasat indique qu’elle demandera un sursis et une révision de l’ordonnance modifiée à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia.

Actuellement, Viasat offre un service d’Internet par satellite aux États-Unis, mais ses plans ne sont pas bon marché. Le service commence à 85 $ par mois pour des téléchargements de 12 Mbps, tandis que le service de 30 Mbps coûte environ 170 $ par mois ; bien que les données soient illimitées, la vitesse de Viasat augmente après 28 à 100 Go de ” données à haute vitesse “, suivant le plan.

Starlink, quant à lui, propose actuellement un plan unique à 99 dollars par mois pendant la phase bêta, sans plafond de données ; toutefois, il avertit ses abonnés que le service peut être plus lent ou interrompu pendant certaines périodes, suivant leur emplacement et les lacunes de la constellation globale.