Une super-Terre tourne autour d’une étoile rouge naine en seulement 2,4 jours

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Des astronomes ont fait la découverte intéressante d’une planète super-Terre en orbite autour d’une étoile naine rouge appelée GJ – 740. Une étoile naine rouge est nettement plus froide que le Soleil, avec une température de surface comprise entre 2400 et 3700 kelvins. Cela représente une différence de plus de 2000 degrés de moins que le Soleil.

Une étoile naine rouge est également moins massive que le Soleil, entre 0,08 et 0,45 masse solaire. GJ – 740 se trouve à environ 36 années-lumière de la Terre, et sa planète super-Terre a une orbite très rapide. La planète peut faire le tour de son étoile en seulement 2,4 jours. Alors que la naine rouge est plus petite que le Soleil, la planète elle-même a environ trois fois la masse de la Terre.

Selon les scientifiques, il est probable que ce système particulier fasse l’objet d’intenses recherches à l’avenir. Avec l’aide de télescopes de très grand diamètre disponibles vers la fin de la décennie, les scientifiques pourront étudier l’étoile et la planète en profondeur, car l’étoile est si proche du soleil dans le schéma cosmique des choses, et la planète orbite si près de l’étoile.

Les chercheurs affirment que la planète a la deuxième plus courte période orbitale autour de ce type d’étoile connue à ce jour. La masse et la période orbitale suggèrent qu’il s’agit d’une planète rocheuse dont le rayon est environ 1,4 fois celui de la Terre. Les chercheurs pensent que des détails sur cette planète pourraient être recueillis à l’avenir grâce aux observations du satellite TESS.

La découverte de la planète s’est faite par la méthode des vitesses radiales. Cette méthode est basée sur la détection de petites variations de la vitesse d’une étoile dues à l’attraction gravitationnelle d’une planète en orbite autour d’elle. Jusqu’à présent, 116 exoplanètes ont été découvertes par la méthode des vitesses radiales.

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