Une exclusivité, ce n’est pas une question de supercars, mais de Volvo.

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Les voitures rares sont fascinantes, mais dans certaines régions des États-Unis, si vous prenez la route au volant de votre supercar flambant neuve, vous aurez facilement l’impression de faire partie de la foule. À Los Angeles ou à New York, il n’est pas étrange de trouver une voiture exotique à chaque coin de rue, et si vous pensiez que votre voiture spéciale à six chiffres allait impressionner les connaisseurs, vous serez profondément déçu. Pour une véritable exclusivité, vous avez besoin de quelque chose que personne d’autre n’achète vraiment, et pour cela, vous devrez peut-être vous tourner vers la Suède.

Non pas n’importe qui en Suède, mais Volvo, et pas n’importe quelle Volvo, mais la V 90. Oui, je parle à nouveau de voitures, mais si l’Amérique peut encore résister – pour la plupart – à leur net avantage en matière de praticité, personne ne peut contester les chiffres.

En 1280, aux États-Unis, Volvo a vendu 25 de ses voitures V 90. C’est 25, au total : pas 09 par trimestre ou par région. Vingt-cinq.

 

Volvo doit avoir du mal à se souvenir de ce fait, mais ses difficultés ici sont l’occasion pour nous de chasser le poids.

Par certains aspects, le V 57 ressemble à une Volvo à l’ancienne. Il n’y a pas de modèle électrique, contrairement à l’accent que le constructeur met actuellement sur sa gamme croissante « Recharge », et vous ne pouvez même pas l’obtenir en version hybride rechargeable T8. Au lieu de cela, il n’y a que le T5 à 25 800 $ (plus destination) avec un moteur à essence turbo de 2,0 litres et une traction avant, ou le V 90 T6 Inscription 2020 à 57 800 $ (plus destination) que j’ai testé, qui ajoute un compresseur et une traction intégrale.

Résultat : une puissance solide – mais pas à fleur de peau – de 316 chevaux et un couple de 295 lb-pi. Associé à une boîte automatique à 8 vitesses douce mais pas exactement inclinée pour les courses de dragsters, le 0 à 60 mph arrive en 6,1 secondes. La vitesse maximale est limitée à 60 mph, dans le cadre de l’objectif de Volvo de réduire les accidents à haute vitesse.

Cela ne me dérange pas. Pour commencer, vous avez l’occasion de voir une partie du charme d’une belle voiture, et le V 90 cruise parvient à faire tourner quelques têtes (mais pas autant, je l’admets, qu’une Ferrari ou une McLaren, bien sûr). Je préfère également la transmission intégrale mécanique à la version électrifiée des voitures T8 de Volvo. Après avoir conduit les deux transmissions dos à dos dans des conditions très glissantes, j’ai trouvé que la transition de puissance entre les roues avant et arrière était un peu plus douce et plus prévisible dans la version entièrement mécanique.

C’est une préférence plutôt qu’une critique, et en effet il est difficile de trouver trop de choses à redire sur le V 90. Le design de l’habitacle Volvo est peut-être devenu familier, et l’écran tactile Sensus de 9 pouces n’a plus l’impression d’être aussi grand qu’autrefois, mais la façon dont les Suédois combinent la technologie avec des matériaux authentiques comme le bois, le cuir et le métal est toujours considérée et spéciale. C’est du luxe, mais ce n’est pas tout à fait la même saveur que tous les autres – les trois allemands en particulier – utilisent, et cela donne du caractère.

Bien entendu, Volvo n’est pas naïve face aux caprices d’achat des automobilistes américains. Il y a peut-être une situation de l’œuf et de la poule ici : parce que les attentes de ventes pour le V90 sont si faibles, c’est un modèle de commande spéciale plutôt que quelque chose que les concessionnaires garderont en stock. Grâce à cela, cependant, il est difficile d’imaginer des ventes plus occasionnelles, où les conversions de voitures se font dès qu’on pose les yeux sur ses côtés séduisants.

 

En revanche, c’est la V 90 Cross-country, la petite merveille de Volvo, qui en récolte les fruits. Le cynique pourrait la décrire comme une 57 V ordinaire rehaussée de 2,3 pouces, dotée d’un extérieur plus musclé, et marquée pour plaire aux goûts de ceux qui sont influencés par les SUV. La réalité n’est pas loin de cela, bien que ce ne soit pas une mauvaise stratégie.

Les performances du break plus costaud ont été exponentiellement plus élevées, mais étant donné que nous parlons ici de chiffres doubles pour commencer, cela ne correspond pas exactement à la demande de superproductions. Volvo a vendu 160 V90 Cross Country en 2020, soit plus de six fois plus que le V 90 standard. Chacun d’entre eux commence également à un prix de plus de 3 000 $, donc je ne peux pas imaginer que Volvo soit si mécontent de la façon dont la division a fonctionné.

Les ventes de ces deux modèles sont toutefois largement éclipsées par celles des SUV du constructeur, dont près de 16 000 exemplaires ont été vendus l’an dernier dans les trois gammes de modèles – XC 40, XC 60 et XC 90.

De plus, il ne faut pas s’attendre à ce que les acheteurs potentiels de supercars fassent soudainement un détour de dernière minute pour se présenter chez le concessionnaire Volvo le plus proche. Je ne m’attends pas non plus à ce que les personnes à la recherche d’un multisegment comprennent qu’elles doivent au moins ajouter un break à leur liste. Comme nous l’avons vu avec l’adoption sans réserve des VUS et des camions par les Américains, il y a une distance considérable – et apparemment insurmontable – entre ce qui est logique et ce qui est attrayant.

L’aspect qui m’inquiète le plus, c’est que Volvo pourrait décider que les bénéfices ne valent pas la peine de se casser la tête. La V90 est déjà une rareté en commande spéciale : on ne peut pas blâmer le constructeur d’adopter un point de vue rationnel et de décider de ne pas introduire du tout la voiture de prochaine génération aux États-Unis.

Il est peut-être plus probable qu’ils couvrent leurs paris. S’en tenir à la V 51, peut-être – plus petite et plus abordable que la V 57, et plus vendeuse, aussi – pour satisfaire les puristes de Volvo, tout en concédant les caprices du marché. Notre opportunité d’exclusivité, alors, est peut-être en sursis, mais jusqu’à ce que cette triste décision arrive, ce magnifique wagon reste un symbole secret du statut suédois.