Une étoile binaire va se transformer en supernova, selon les astronomes.

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Une étoile binaire va se transformer en supernova, selon les astronomes.
Une étoile binaire va se transformer en supernova, selon les astronomes.

La nouvelle génération d’étoile binaire est en passe de devenir supernova. découverte par les astronomes.

Dans le cadre d’une étude internationale, une équipe d’astronomes dirigée par des chercheurs de l’université de Warwick a fait une découverte très intéressante.

Elle a découvert un système d’étoiles binaires se dirigeant vers une supernova, un phénomène très rare. Le signe révélateur de ce système binaire en voie d’extinction est une étoile en forme de goutte d’eau.

La forme est due à une naine blanche massive proche qui déforme l’étoile par son intense gravité. Cette intense gravité est le catalyseur d’une éventuelle supernova qui consumera les deux étoiles. Le duo binaire est l’un des rares systèmes stellaires découverts qui verra un jour une étoile naine blanche rallumer son cœur.

Selon une étude publiée par les chercheurs, la paire binaire se trouve aux premiers stades d’une spirale qui devrait se terminer par une supernova de type Ia, c’est-à-dire un type de supernova qui peut aider les astronomes à déterminer la vitesse d’expansion de l’univers.

Les astronomes ont surnommé la paire HD265435, et elle se situe à environ 1500 années-lumière. Il se compose d’une étoile naine chaude et d’une étoile naine blanche qui orbitent l’une autour de l’autre avec une fréquence orbitale de 100 minutes.

Une naine blanche est une étoile qui a épuisé son combustible et s’est effondrée sur elle-même, la rendant très petite mais extrêmement dense. On pense qu’une supernova de type Ia se produit lorsqu’une naine blanche rallume son noyau, entraînant une explosion nucléaire thermique.

Les astronomes disent qu’il y a deux situations où cela se produit. Dans la première, la naine blanche gagne suffisamment de masse pour atteindre 1,4 fois la masse de notre Soleil, ce qui est connu comme la limite de Chandrasekhar.

HD265435 correspondrait au deuxième scénario, dans lequel la masse totale d’un système stellaire multi-étoiles est proche ou supérieure à cette limite. Or, les chercheurs n’ont trouvé qu’un petit nombre de systèmes stellaires qui atteindront la limite de Chandrasekhar et donneront naissance à une supernova de type Ia.

Des astronomes ont observé l’étoile sous-naine chaude à l’aide des données du satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA, mais ils n’ont pas pu voir la naine blanche car son compagnon est beaucoup plus brillant. Cette naine blanche devrait se transformer en supernova dans environ 70 millions d’années.