Une empreinte unique laissée par un dinosaure de la taille d’un chat, découverte par des paléontologues

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La plupart d’entre nous pensent à l’époque des dinosaures comme à des créatures gigantesques qui auraient dominé l’homme moderne. Il y a des millions d’années, tous les dinosaures n’étaient pas des créatures gigantesques. Récemment, une équipe internationale de paléontologues a découvert une seule empreinte de pas laissée par un dinosaure de la taille d’un chat. Ce dinosaure parcourait la Terre il y a environ 100 millions d’années et l’empreinte a été découverte en Chine.

Cette empreinte a été faite par un dinosaure herbivore appartenant à la grande famille des Stegosaurus, la même famille que les dinosaures Stegosaurus. Les chercheurs pensent que le petit dinosaure avait probablement des pointes sur sa queue et des plaques osseuses le long de son dos à l’âge adulte, tout comme le stégosaure.

Cette empreinte mesure moins de six centimètres de diamètre, ce qui en fait la plus petite empreinte de stégosaure connue dans le monde entier. L’empreinte de six centimètres est beaucoup plus petite que certaines des autres empreintes de stégosaure trouvées sur le même site, qui mesurent jusqu’à 30 centimètres. D’autres empreintes de stégosaures trouvées dans le monde peuvent mesurer jusqu’à 80 centimètres.

Même si elle est beaucoup plus petite, la petite empreinte présente des caractéristiques similaires à celles des autres empreintes de stégosaures, à savoir trois empreintes courtes, larges et rondes. Les chercheurs ont constaté que la petite empreinte n’était pas allongée comme ses homologues plus grandes trouvées sur d’autres sites, ce qui suggère que le jeune stégosaure avait un comportement différent. Alors que les stégosaures marchent généralement en posant leurs talons sur le sol d’une manière similaire à celle des humains, la petite empreinte montre que le dinosaure se déplaçait en soulevant son talon du sol, un peu comme le font aujourd’hui les oiseaux ou les chats.

Selon les chercheurs, les jeunes stégosaures marchaient probablement sur les orteils et sont passés à la marche sur le talon en vieillissant. Les chercheurs affirment qu’un jeu complet de pistes pourrait les aider à répondre à cette question, mais malheureusement, ils n’en ont qu’une.

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