Un exosquelette permettant d’améliorer l’efficacité de la marche.

219
Un exosquelette permettant d'améliorer l'efficacité de la marche.
Un exosquelette permettant d'améliorer l'efficacité de la marche.

Selon des chercheurs de l’université Queen’s, une nouvelle étude publiée dans une revue universitaire de premier plan porte sur un exosquelette conçu pour améliorer l’efficacité de la marche.

D’après les chercheurs, cet exosquelette est conçu pour améliorer la science de la marche et permet aux utilisateurs de marcher plus loin en utilisant moins d’énergie. Cet exosquelette a été mis au point par une équipe multidisciplinaire comprenant des ingénieurs et des scientifiques appliqués de l’université.

Fixé sur un sac à dos, le prototype élimine l’énergie pendant une phase spécifique du cycle de marche afin de réduire le coût métabolique de la marche.

À la différence des technologies d’exosquelette existantes qui ajoutent de l’énergie ou la transfèrent d’une phase du cycle de marche à une autre, le nouveau dispositif aide les utilisateurs en retirant l’énergie qui aide les muscles du genou pendant un moment critique du cycle de marche appelé phase de balancement terminal, notent les chercheurs.

Cette technologie pèse un peu plus d’un demi-kilogramme. Les chercheurs pensent qu’elle permettra aux randonneurs de marcher sur de plus longues distances ou d’aider les personnes debout, telles que les soignants et autres, à être moins fatiguées après un long travail.

Tout en assistant l’utilisateur, cet exosquelette peut également convertir l’énergie extraite en électricité utilisée pour alimenter les systèmes de contrôle de l’appareil et d’autres dispositifs portables.

 

Sa fonction de récupération de l’énergie pourrait être particulièrement utile pour les personnes qui parcourent de longues distances sans alimentation traditionnelle, telles que les randonneurs ou peut-être même les soldats sur le terrain.

Pour créer l’exosquelette, une approche interdisciplinaire a été adoptée, portant sur la biomécanique de la marche, sur la physiologie, sur les interactions homme-machine et sur l’innovation en matière de conception.

La majeure partie des recherches a été menée au Human Mobility Research Center, un centre du Queens/Kingston Health Sciences Center équipé de ce que l’équipe appelle une technologie d’analyse de la marche de classe mondiale.