Un astéroïde de la taille de la Tour Eiffel frôle la Terre le mois prochain.

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Un astéroïde de la taille de la Tour Eiffel frôle la Terre le mois prochain.

La semaine prochaine, un astéroïde passera devant la Terre. Il est censé être plus grand que la Tour Eiffel. Selon la NASA, cet astéroïde est potentiellement dangereux, mais il devrait traverser la Terre sans encombre. Pour étudier les astéroïdes, la NASA examine leur taille et leur distance par rapport à la Terre afin de déterminer s’ils présentent un danger potentiel.

Le nom de l’astéroïde est 2021 KT1 et il s’approchera de la Terre le 1er juin à environ 16 h 24 heure de Paris. Nous devons tous garder à l’esprit que ce qui est qualifié de proche en termes cosmiques est extrêmement éloigné de notre planète. 2021 KT1 devrait passer près de la Terre à une distance d’environ 4,5 millions de miles.

Une telle distance représente environ 19 fois la distance entre la Terre et la Lune. Bien qu’il s’agisse d’une grande distance, ce passage est toujours considéré comme une approche rapprochée. Quand l’astéroïde s’approchera de la Terre, il se déplacera extrêmement vite, à une vitesse d’environ 40 000 mph.

Le diamètre de l’astéroïde est estimé entre 492 et 1082 pieds, soit la taille de trois terrains de football réunis.

Selon le Center for Near-Earth Object Studies, les risques d’accident de voiture, de maladies et d’autres catastrophes naturelles sont bien plus élevés que ceux d’un astéroïde géocroiseur. Les probabilités d’un impact d’astéroïde sur la Terre sont incroyablement minces, mais jamais nulles.

Par le passé, la Terre a été frappée par des comètes et des astéroïdes massifs, l’un d’entre eux ayant entraîné l’extinction de la plupart des espèces de la planète. Face à des conséquences aussi catastrophiques, des programmes visant à trouver les astéroïdes qui représentent un danger potentiel pour la Terre sont mis en œuvre dans le monde entier.