ULA prête à alimenter sa fusée Vulcan en carburant pour la première fois.

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Dans les prochaines semaines, ULA (United Launch Alliance) entend commencer à charger des carburants cryogéniques à bord de son énorme fusée Vulcan. La fusée utilise du méthane cryogénique et de l’oxygène liquide comme propergols.

Le test est essentiel au développement de la nouvelle génération de fusée entre les vols de fusées Atlas 5 qui partageront le même complexe de lancement dans les années à venir. Actuellement, ULA utilise le Pad 41 de la station spatiale de Cap Canaveral.

La mission principale d’ULA est actuellement la fusée Atlas 5, pleinement opérationnelle. Le lanceur Vulcan Centaur est plus puissant et utilise un quatuor de moteurs BE-4 au premier étage fournis par Blue Origin, propriété de Jeff Bezos, fondateur d’Amazon.

ULA prévoit que la première fusée Vulcan sera prête à être lancée d’ici la fin de 2021. Ce calendrier a été donné par le directeur des opérations d’ULA, John Elbon, au début du mois de mai.

Robert Bongiovi, directeur de la Launch Enterprise Division au Space and Missile Systems Center de l’U.S. Space Force, a toutefois déclaré cette semaine que le premier lancement de Vulcan pourrait avoir lieu à la fin de cette année ou au début de 2022. Vulcan est une fusée importante pour la Space Force car elle sera le plus gros client de la fusée ULA.

En ce moment, Vulcan est sur le point de lancer une paire de vols de certification avant de réaliser sa première mission pour l’armée américaine.

Cette mission est connue sous le nom de USSF – 106 et son lancement est actuellement prévu pour le début de 2023. En attendant que Vulcan soit prêt, l’Atlas 5 continue d’être utilisé par l’armée américaine. Un lancement est prévu mardi prochain avec un satellite militaire à bord.

Ce lancement d’Atlas 5 permettra de tester une version améliorée du moteur RL 10 de l’étage supérieur qui sera utilisé sur l’étage supérieur Centaur de la fusée Vulcan.

En juin, un autre lancement est prévu avec cet Atlas 5 qui utilisera un carénage de charge utile similaire à celui qui sera utilisé sur la fusée Vulcain construite aux États-Unis.

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