Récolte de piments et tacos de l’espace par les astronautes de l’ISS

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Récolte de piments et tacos de l'espace par les astronautes de l'ISS
Récolte de piments et tacos de l'espace par les astronautes de l'ISS

L’une des plus grandes difficultés auxquelles se heurtent les vols spatiaux habités de longue durée est de satisfaire les besoins de l’équipe, notamment en nourriture et en eau. L’un des projets de la NASA à bord de l’ISS consiste à développer la nourriture pour soutenir les astronautes et offrir aux membres de l’équipe un régime alimentaire plus varié pendant leur séjour dans l’espace. Dernièrement, l’astronaute Megan McArthur a partagé sur Twitter des photos commémorant la récolte de piments rouges et de piments écologiques par le groupe.

Selon Mme McArthur, après avoir récolté les piments, les membres de l’équipage les ont goûtés, ont effectué des études pour obtenir les données de l’expérience et ont ensuite pu manger de merveilleux tacos de chambre. Les tacos de chambre étaient composés de bœuf fajita, de tomates et d’artichauts réhydratés, ainsi que de piments hachés cultivés à bord de l’ISS. Le compte Twitter ISS Study a également partagé quelques détails concernant la récolte des piments.

La récolte a eu lieu le 29 octobre et il s’agissait du premier plant de piments cultivés dans le cadre de l’étude Plant Habitat-04. Cette expérience a été la toute première à faire pousser des piments à bord de l’ISS.

Poivre de l'espace et tacos récoltés par les astronautes de l'ISS

La NASA affirme que l’expérience a été l’une des plus difficiles jusqu’à présent en raison des longs délais de germination et d’expansion des piments. Les informations recueillies au cours de l’expérience ont permis d’accroître la base de données de la NASA pour l’expansion des cultures vivrières sur les objectifs de la chambre de longue durée. Tout au long des plus de deux décennies d’espérance de vie de l’ISS, les astronautes ont été continuellement à bord du terminal. Ils se sont principalement nourris d’aliments emballés, avec quelques aliments frais fournis lors des missions d’approvisionnement normales.

Apprendre à cultiver sa propre nourriture pour des objectifs de longue durée est vital et fait partie de la préparation des missions Artemis vers la Lune et, à terme, vers Mars. Ces missions de longue durée pourraient durer des mois ou des années et seront certainement aussi éloignées de la planète pour les missions de ravitaillement normales. L’un des obstacles à l’approvisionnement en nourriture des membres de l’équipage est que les produits d’épicerie emballés subissent une dégradation de leur qualité pendant de longues périodes, ce qui réduit au minimum les nutriments essentiels au bien-être des membres de l’équipage.

LE FESTIN DU VENDREDI ! APRÈS LA RÉCOLTE, NOUS AVONS PU GOÛTER AU CHILE ROUGE ET AU CHILE ÉCOLOGIQUE. NOUS AVONS REMPLI DES QUESTIONNAIRES (IL FAUT AVOIR LES DONNÉES !). ENFIN, J’AI FAIT MES MEILLEURS TACOS DE ZONE JUSQU’À PRÉSENT : BŒUF FAJITA, TOMATES ET ARTICHAUTS RÉHYDRATÉS, ET CHILE HATCH ! HTTPS://T.CO/PZVS5A6Z5U PIC.TWITTER.COM/ FJ8YLZUHZS.

— MEGAN MCARTHUR (@ASTRO_MEGAN) 29 OCTOBRE 2021.

L’espace de stockage à long terme diminue la quantité de vitamine C et de vitamine K dans les aliments. La NASA et ses partenaires cultivent des plantes fraîches à bord de l’ISS depuis 2015. Jusqu’à présent, les astronautes ont cultivé et consommé dix plantes différentes dans le cadre d’une étude sur les compléments alimentaires apportés aux membres d’équipage par des aliments frais. Par le passé, les astronautes ont récolté un certain nombre de radis, de légumes verts à feuilles et de pak-choï extra-nains, pour ne citer que quelques plantes.

Poivrons et tacos de l'espace récoltés par les astronautes de l'ISS

Bien qu’elle essaie de cultiver des aliments frais pour les missions spatiales de longue durée, la NASA précise que les astronautes devront toujours compter sur les aliments emballés envoyés depuis la Terre. Les poivrons ont été choisis comme culture vivrière parce qu’ils contiennent des nutriments essentiels et donnent de la vitamine C. Les plants de poivrons sont également extrêmement durables et ont de grandes chances de se développer en microgravité. Un avantage supplémentaire des poivrons comme plante alimentaire à bord de la station spatiale est qu’ils sont autopollinisants et ne nécessitent pas de préparation ou de traitement complexe pour être comestibles.

Des efforts considérables ont été déployés pour découvrir l’excellente culture du piment, les scientifiques ayant passé deux ans à évaluer différentes variétés de piments provenant du monde entier. Le piment Hatch a été sélectionné, mais la NASA précise qu’il ne s’agira pas officiellement de piments Hatch, car ils ne sont pas cultivés dans la vallée Hatch, au Nouveau-Mexique.

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