Qualcomm : un changement imprévu sur son nouveau fleuron Snapdragon

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Qualcomm : un changement imprévu sur son nouveau fleuron Snapdragon
Qualcomm : un changement imprévu sur son nouveau fleuron Snapdragon

Qualcomm modifie l’image de marque de ses chipsets pour smartphones, abandonnant la nomenclature à trois chiffres désormais familière à la veille de l’annonce de son dernier produit phare Snapdragon lors du prochain Snapdragon Summit 2021.

Jusqu’à présent, l’approche de Qualcomm pour organiser ses différentes options de puces était assez simple.

Le premier numéro du code à trois chiffres fait référence à la série générale : 4 et 5 pour les appareils bas de gamme, y compris les téléphones à moins de 200 $ ; 6 et 7 pour le milieu de gamme ; et enfin 8 pour la série phare de chipsets.

Le deuxième chiffre, quant à lui, fait référence à la génération et au positionnement au sein de cette série. Ainsi, le Snapdragon 888 – annoncé lors du Snapdragon Summit de l’année dernière – était le successeur du Snapdragon 865.

Le dernier chiffre distingue des différences plus petites, parfois avec un suffixe « + » également ajouté, ou au lieu d’un changement numérique. Le Snapdragon 888+, par exemple, est une version du 888 standard avec des vitesses d’horloge CPU légèrement plus rapides.

Le nouveau fleuron de Qualcomm, le Snapdragon, présente un changement auquel nous ne nous attendions pas.

C’est un système qui a assez bien fonctionné, bien que favorisant le type de public de techniciens qui suit de près la cadence des téléphones Android haut de gamme.

Pour le grand public, Qualcomm a tenté de positionner Snapdragon plus généralement comme une marque à surveiller.

Dans l’ensemble, cependant, historiquement, le fabricant de puces s’est contenté de laisser ce côté client à ses partenaires de combinés.

Avec les récents changements dans le segment des smartphones, cependant, cette stratégie a quelque peu pâli.

D’une part, des entreprises comme Apple qui fabriquent leurs propres chipsets ont généralement opté pour une image de marque plus simple, notamment parce qu’elles n’ont pas besoin de développer la même gamme de SoC différenciés car elles n’ont pas le large éventail de clients que Qualcomm.

Dans le même temps, certains des fabricants de téléphones qui se considéraient traditionnellement comme des clients Qualcomm ont décidé de développer leurs propres chipsets à la place.

La puce Tensor de Google dans les Pixel 6 et Pixel 6 Pro, par exemple, a mis fin à la série de téléphones Snapdragon.

Alors que d’autres sociétés envisagent de développer leurs propres SoC, le besoin de Qualcomm de promouvoir sa propre image de marque semble plus urgent.

Ajoutant à la complexité, il y a le fait brutal que l’entreprise est à court de chiffres. Selon les rumeurs, le successeur du Snapdragon 888 serait le Snapdragon 898, se rapprochant de la limite supérieure où Qualcomm pourrait utiliser son système de nomenclature actuel.

Plutôt que de laisser cela se produire, il semble que la société ait décidé de changer maintenant, avec ce nouveau chipset phare ouvrant la voie à un changement de marque plus large.

Pour commencer, Qualcomm et Snapdragon sont séparés. « Snapdragon sera une marque de produit autonome avec des liens spécifiques avec la marque Qualcomm, le cas échéant », explique Qualcomm.

Il relookera ses diverses iconographies et ajoutera de nouvelles couleurs à sa palette. L’or, par exemple, ne sera désormais utilisé que pour les puces « de qualité supérieure », et la 5G ne sera pas appelée spécifiquement car il s’agit essentiellement d’une fonctionnalité attendue à ce stade.

Quant aux noms à trois chiffres, ils sont retirés. « Une nouvelle structure de nommage simplifiée et cohérente pour nos plates-formes permet à nos clients de découvrir et de choisir plus facilement les appareils alimentés par Snapdragon », promet Qualcomm.

« Cela signifie que nos plates-formes mobiles passeront à une série à un chiffre et à un numéro de génération, s’alignant sur d’autres catégories de produits, à commencer par notre toute dernière plate-forme phare Snapdragon série 8. »

Jusqu’à présent, Qualcomm nous donne la moitié de l’histoire du nom Snapdragon. Ce que nous ne savons pas , c’est par quoi il remplacera l’ancien système : cela sera confirmé la semaine prochaine, avec l’arrivée de la nouvelle plate-forme de la série 8.

L’image de marque, bien sûr, n’est qu’une partie du défi de Qualcomm pour les années à venir.

La croissance explosive des smartphones a été bénéfique pour l’entreprise, tout comme la transition de la 4G à la 5G.

Même maintenant, les modems Qualcomm trouvent souvent des clients parmi les fabricants de téléphones qui ont développé leurs propres processeurs, comme dans les récents modèles d’iPhone 5G d’Apple.

Néanmoins, Apple et d’autres sont connus pour se tourner également vers le développement de modems en interne, et Qualcomm ne peut clairement pas compter sur son héritage Snapdragon pour s’assurer qu’il s’agit de la référence pour les téléphones Android.

Bien qu’un changement de marque puisse aider, l’un des principaux objectifs de l’événement de la semaine prochaine sera probablement de positionner l’entreprise non seulement comme un fournisseur dans le domaine des smartphones, mais aussi comme un innovateur, car elle équilibre la tentative de mettre ses propres produits sous les projecteurs sans simultanément éclipser le clients qu’il a encore.

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