Pourquoi Apple a-t-il investi dans la stratégie de la technologie laser ?

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Pourquoi Apple a-t-il investi dans la stratégie de la technologie laser ?
Pourquoi Apple a-t-il investi dans la stratégie de la technologie laser ?

La compagnie Apple a injecté 410 millions de dollars supplémentaires dans un fournisseur clé pour sa technologie laser, utilisée dans les caméras de l’iPhone et de l’iPad pour Face ID et le balayage LiDAR.

L’investissement est le deuxième de la société de Cupertino dans II-VI, et un qui, selon Apple, lui donnera un accès plus rapide aux composants à venir pour les appareils de prochaine génération.

Dès 2017, Apple a retiré 390 millions de dollars de son fonds de fabrication avancée pour l’entreprise, alors connue sous le nom de Finisar.

À ce moment-là, Apple a déclaré que l’argent aiderait à augmenter la production à haut volume de ce qu’on appelle les VCSEL, ou lasers à émission de surface à cavité verticale, en plus d’augmenter les dépenses de recherche et développement.

 

À cette époque, les VCSEL faisaient déjà partie de la gamme de caméras TrueDepth d’Apple, introduites dans l’iPhone X. Elles aident le capteur de suivi de la distance, qu’Apple utilise pour Face ID, pour alimenter des fonctionnalités comme Animoji et Memoji, ainsi que, plus récemment, la caméra de détection de la profondeur LiDAR Scanner.

Ce dispositif a été introduit pour la première fois sur l’iPad Pro, mais il est depuis apparu sur certains modèles d’iPhone. La technologie joue non seulement un rôle clé dans le fonctionnement des caméras d’Apple, mais sera également essentielle à mesure que l’entreprise étend son empreinte en matière de réalité augmentée.

Au mois de novembre 2018, Finisar a été rachetée par II-VI, qui se spécialise entre autres dans les composants optoélectroniques. Si elle fabrique des pièces pour l’électronique grand public et les équipements de communication, elle est également présente dans l’automobile et les biens d’équipement pour semi-conducteurs.

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Ce rachat pourrait être particulièrement intéressant pour Apple, qui non seulement explore les voitures autonomes dans le cadre de sa division Project Titan, mais fabrique aussi de plus en plus ses propres puces à mesure qu’elle déplace la gamme Mac vers les conceptions Apple Silicon.

Apple a dépensé la première tranche d’argent en partie pour rouvrir une usine du fabricant de composants à Sherman, au Texas.

Ce nouveau versement de 5 milliards de dollars de l’Advanced Manufacturing Fund permettra d’ajouter des capacités supplémentaires, selon Apple, tout en créant 700 emplois à Sherman (Texas), Warren (New Jersey), Easton (Pennsylvanie) et Champaign (Illinois).

 

Garantir une chaîne d’approvisionnement stable en composants est devenu un défi opportun, étant donné l’impact de la pandémie sur la production.

Les entreprises de plusieurs secteurs – notamment les technologies grand public, l’automobile, etc. – ont vu leurs plans de produits entravés par une pénurie de fabrication de puces, les fournisseurs ayant du mal à retrouver leur vitesse de croisière après un arrêt prolongé.

Alors qu’il a semblé pendant un temps qu’Apple, qui consacre beaucoup d’argent à la conclusion d’accords d’exclusivité et à l’obtention d’un accès préférentiel aux fournisseurs, serait à l’abri des problèmes rencontrés par ses homologues du secteur technologique, la société a admis dans ses derniers résultats financiers que ce n’était pas le cas. Ce n’est pas le cas.

Selon Tim Cook, PDG d’Apple, et Luca Maestri, directeur financier, les pénuries de semi-conducteurs – ainsi qu’une demande plus élevée que d’habitude – ont eu un impact sur les ventes d’iPad et de Mac, ce qui pourrait entraîner un manque à gagner de 4 milliards de dollars au troisième trimestre 2021 par rapport aux attentes.

Le fonds de fabrication avancée est en partie le moyen pour Apple de s’assurer que ces pénuries plus larges n’affectent pas certains des composants clés de ses appareils de pointe. L’entreprise a déjà investi dans le verrier Corning, par exemple, avec qui elle a développé le verre Ceramic Shield pour la famille iPhone 12.

En même temps, c’est aussi un outil de relations publiques précieux, qui aide Apple à faire passer le message qu’elle soutient les entreprises américaines – et celles qui se conforment à son programme d’énergie propre pour les énergies renouvelables.

Notons que cet investissement intervient au milieu d’un procès en cours contre Epic aux États-Unis, Apple étant accusé d’étouffer les entreprises avec ses règles de l’App Store.

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