Possible report du lancement du télescope spatial James Webb

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Le lancement du télescope spatial James Webb serait retardé, selon un nouveau rapport. Ce retard n’a rien à voir avec le télescope lui-même, qui est apparemment prêt à fonctionner à 100 %.

Cependant, une anomalie a été identifiée dans le véhicule de lancement Ariane 5 qui poussera le télescope en orbite. Le lancement du télescope est actuellement prévu le 31 octobre 2021.

Le nouveau rapport suggère toutefois que la date de lancement pourrait être décalée d’au moins quelques semaines. Bien que la fusée Ariane 5 soit considérée comme fiable, elle a connu des problèmes lors de deux lancements précédents où une accélération inattendue s’est produite lorsque les carénages se sont séparés de la fusée.

Le carénage est utilisé pour protéger la charge utile pendant le lancement et dans l’atmosphère terrestre.

Pendant plusieurs mois, la fusée a été immobilisée au sol pendant que l’ESA et le fabricant de la fusée examinaient le problème. Bien que deux lancements aient souffert du même problème de carénage du nez, les charges utiles ont été placées avec succès dans l’espace dans les deux cas.

Avant la mise en orbite du télescope spatial James Webb, deux autres lancements utilisant la fusée Ariane 5 auront lieu, et ils sont désormais prévus au plus tôt en juin et en août de cette année, respectivement.

Les autorités affirment qu’une fois le premier de ces lancements d’été terminé, le télescope spatial James Webb pourra être lancé environ quatre mois plus tard.

Ces deux lancements, qui auront lieu avant la mise en orbite du télescope, seront utilisés pour mettre en orbite les satellites Eutelsat Quantum et Star One D2.

Le compte rendu publié le 13 mai indique que le fabricant de la fusée doit démontrer que le problème du carénage est corrigé sur au moins deux lancements avant que le télescope spatial James Webb ne soit autorisé à être lancé.

À l’heure actuelle, le lancement n’a pas été reprogrammé, mais le rapport prévient qu’un report est probable.