Nano-lampe du MIT : Des smartphones capables de détecter les virus

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Grâce à une nouvelle nano-lampe  à l’échelle nanométrique sur puce, des chercheurs du MIT pourraient un jour concevoir des téléphones portables pouvant être utilisés comme capteurs capables de détecter des virus et d’autres objets incroyablement petits.

L’approche utilisée par les chercheurs pour concevoir la nano-lampe de poche sur une puce pourrait également être utilisée pour créer une variété d’autres nano-lampe de poche avec différentes caractéristiques de faisceau pour créer des dispositifs pour une variété d’applications.

Les scientifiques MIT affirment qu’ils peuvent créer un projecteur large ou un faisceau de lumière focalisé sur un seul point, selon les besoins.

Depuis des décennies, les chercheurs s’efforcent d’identifier un matériau en observant comment la lumière interagit avec lui. L’utilisation de la lumière pour identifier un matériau nécessite de projeter un faisceau de lumière sur celui-ci, puis d’analyser la lumière après son passage à travers le matériau.

Tous les matériaux interagissent différemment avec la lumière, ce qui permet à la lumière qui traverse le matériau de fournir une empreinte digitale pour ce matériau spécifique.

Les chercheurs affirment que s’ils étaient en mesure d’éclairer un matériau avec plusieurs longueurs d’onde et de capter l’interaction de la lumière avec celui-ci pour chaque couleur, ils pourraient obtenir une empreinte digitale encore plus détaillée.

Actuellement, un spectromètre est utilisé pour ce processus, mais il est relativement grand. Réduire la taille du spectromètre présenterait des avantages, notamment celui de rendre les appareils portables et de permettre des applications supplémentaires.

Au cours des années, des progrès ont été réalisés dans la miniaturisation du capteur pour détecter et analyser la lumière qui a traversé l’objet. Peu de choses ont été faites pour miniaturiser et façonner la nano-lampe de poche elle-même. Souvent, la lumière est fournie par un dispositif à l’échelle microscopique, tel qu’un laser, qui n’est pas intégré à la puce comme le sont les capteurs.

Le MIT a créé son dispositif à l’aide de technologies de fabrication existantes qui sont actuellement utilisées dans l’industrie de la microélectronique.

Dans la mesure où leur dispositif utilise des technologies de fabrication courantes, ils pensent que cette approche pourrait être déployée à grande échelle et à moindre coût.

Cette percée pourrait permettre à l’industrie de créer un capteur complet sur une puce, comprenant à la fois la source de lumière et le détecteur. L’équipe affirme que ses travaux représentent des avancées significatives dans l’utilisation de la photonique du silicium pour manipuler les ondes lumineuses sur des micropuces pour des applications de capteurs.