Lyft vend sa division de voitures autonomes de niveau 5 à Woven Planet de Toyota

127
lyft-vend-sa-division-de-voitures-autonomes-de-niveau-5-a-woven-planet-de-toyota

Lyft vend sa division de véhicules autonomes à Toyota, le constructeur automobile japonais créant une nouvelle filiale, Woven Planet Holdings, pour reprendre les rênes du projet de voiture autonome. Lyft a établi Level 5, sa division sans conducteur, de retour au milieu – 2017, et à l’époque ne manquait pas de promesses sur ce que l’autonomie apporterait au service de covoiturage.

La société a promis que la Lyft Open Platform Initiative développerait un kit matériel et logiciel combiné autour duquel les constructeurs automobiles et d’autres pourraient construire leurs propres véhicules sans conducteur. Il combinerait du matériel provenant de fournisseurs industriels établis tels que des caméras, des scanners radar et des processeurs, avec des logiciels locaux éduqués par des données provenant des millions de manèges que les conducteurs humains de Lyft déjà entrepris.

“Pour être clair, nous ne pensons pas à notre division autonome comme un projet parallèle. C’est au cœur de notre activité », a déclaré à l’époque Luc Vincent de Lyft – alors vice-président de l’ingénierie, mais actuellement vice-président exécutif de la technologie autonome. “C’est pourquoi 10% de nos ingénieurs se concentrent déjà sur le développement de technologies de conduite autonome – et nous continuerons de développer cette équipe dans les mois à venir.”

Maintenant, cependant, Lyft dit au revoir à cette entreprise et à cette équipe. Woven Planet réunira les employés de niveau 5 de Lyft avec des chercheurs du Toyota Research Institute (TRI) qui travaille également sur des véhicules autonomes depuis un certain temps déjà.

En retour, Lyft recevra environ 550 millions de dollars en espèces, dont 200 millions de dollars seront payés d’avance. Les 350 millions de dollars restants seront cédés sur une période de cinq ans. Lyft dit qu’il s’attend à économiser 100 millions de dollars de dépenses d’exploitation non-GAAP annualisées sur une base nette en conséquence, principalement grâce à la réduction des coûts de recherche et développement.

Le concept de pipeline de données demeure cependant. Woven Planet et Lyft ont également signé des accords qui permettront au système Lyft et aux données de la flotte de continuer à être utilisés. Cela “accélérera la sécurité et la commercialisation de la technologie de conduite automatisée que Woven Planet développera”, déclare la nouvelle filiale de Toyota.

Vincent passera à Woven Planet avec son équipe de niveau 5. «Dans le cadre de Woven Planet, nous serons en mesure de tirer parti d’une expertise exceptionnelle en ingénierie automobile ainsi que des ressources considérables d’une entreprise emblématique», a-t-il déclaré dans un communiqué aujourd’hui, «tout en continuant à avancer avec l’énergie et la rapidité d’un démarrage. en haut.” L’équipe combinée de Woven Planet comptera environ 1 200 personnes, réparties à Tokyo, au Japon, à Palo Alto, en Californie, et à Londres, au Royaume-Uni.

Pour Lyft, c’est peut-être une reconnaissance tacite du fait que faire passer les véhicules autonomes de la technologie de preuve de concept à la technologie de production n’est pas aussi facile que beaucoup l’avaient prédit. Comme un certain nombre d’autres entreprises l’ont découvert, les réalités du développement et du déploiement de véhicules sans conducteur sûrs et fiables se sont avérées être un gouffre sans aucun déploiement à grande échelle en vue. Uber, par exemple, a lavé les mains de sa division de véhicules autonomes à la fin de 2020, la échangeant contre une participation minoritaire dans Amazon et Aurora, soutenue par Sequoia.

Pendant ce temps, l’application de Lyft devrait offrir des options de conduite autonome dans les années à venir. La société a annoncé un accord avec Motional et Hyundai plus tôt cette année, qui mettrait les berlines électriques Ioniq 5 autonomes à gagner parmi ses possibilités de conduite. Cela est géré par la nouvelle équipe Lyft Autonomous, une nouvelle image de l’équipe Lyft Open Platform qui se concentre sur le déploiement et la mise à l’échelle de la technologie de conduite autonome tierce sur le réseau Lyft.