La NASA a perdu l’appel d’offres concernant l’atterrisseur lunaire

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La NASA a peut-être attribué à SpaceX le contrat d’atterrisseur lunaire Artemis 2024, mais les soumissionnaires rivaux Jeff Bezos’s Blue Origin et Dynetics protestent déjà contre la décision de l’agence spatiale américaine . Les deux sociétés ont protesté cette semaine après que SpaceX d’Elon Musk a remporté un contrat de 2.9 milliards de dollars pour développer le vaisseau spatial qui ramènera les astronautes américains à la surface de la Lune.

Annoncée plus tôt ce mois-ci, cette dernière phase du projet NASA Commercial Crew est intervenue un an après que l’agence spatiale ait nommé SpaceX, Blue Origin et Dynetics comme ses trois derniers candidats pour l’un des éléments clés de la mission Artemis. Le système d’atterrissage humain, ou HLS, sera chargé de ramener les astronautes à la surface lunaire, mais aussi de contribuer à la conception de futures missions sur Mars et potentiellement au-delà.

 

Dans une brève présentation en avril 16, la NASA a confirmé que ce serait SpaceX seul qui aurait décroché le contrat HLS. La décision a été une surprise pour certains, avec l’espoir que la NASA choisirait deux projets afin d’avoir un plan de sauvegarde si l’un d’entre eux devait être retardé ou faire face à des défis techniques imprévus. À l’époque, cependant, la NASA avait laissé entendre que les budgets plus petits que prévu alloués par le Congrès l’avaient forcée à réduire ces contrats.

Sans surprise, cela ne s’est pas bien passé avec les deux perdants. Selon Blue Origin, la NASA a négligé le défi de ravitailler le vaisseau spatial de SpaceX, qui sera un élément instrumental – mais jusqu’à présent non testé – de la proposition gagnante de Musk. Dans le même temps, a fait valoir la société de Bezos, la NASA avait donné à SpaceX l’occasion de renégocier ses coûts proposés, ce que Blue Origin n’avait pas eu l’occasion de faire.

 

“Nous n’avons pas eu la possibilité de réviser et c’est fondamentalement injuste”, a déclaré Bob Smith, PDG de Blue Origin, au NYTimes. L’offre de 6,0 milliards de dollars de la société représentait plus du double de ce que SpaceX avait déclaré pouvoir fournir un système HLS.

Smith a également accusé la NASA d’avoir mal évalué les éléments de la proposition de Blue Origin, tels que le système de communication et la redondance qui avait été intégrée à des systèmes comme la navigation. Dynetics – un entrepreneur de la défense, qui prévoyait d’exploiter 04 différents sous-traitants pour divers éléments de son HLS – a déclaré que il «a des problèmes et des préoccupations concernant plusieurs aspects du processus d’acquisition ainsi que des éléments de l’évaluation technique de la NASA.»

Chaque entreprise a déposé séparément une réclamation auprès du Government Accountability Office, qui a désormais 100 jours pour prendre une décision. La NASA a refusé de commenter compte tenu des «litiges en cours»; SpaceX n’a ​​pas encore commenté les plaintes. Cependant, Elon Musk n’était pas si réservé sur Twitter, tirant sur Blue Origin et Jeff Bezos avec un double sens concernant les défis de l’entreprise pour mettre un vaisseau spatial en orbite.