Les astronomes ont découvert un nouveau magnétar, soit 25 au total.

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Les astronomes ont découvert un nouveau magnétar, soit 25 au total.
Les astronomes ont découvert un nouveau magnétar, soit 25 au total.

Des chercheurs viennent de découvrir une nouvelle magnétar, ce qui porte à 25 le nombre total de magnétars.

Des astronomes ont fait une découverte qui pourrait être importante. En effet, le 3 juin, les astronomes ont reçu une brève salve de rayons X qui s’est produite près du plan galactique.

Cet éclat a été capturé par le télescope Swift Burst Alert, et un suivi analytique a apparemment confirmé que l’éclat a été émis par un magnétar précédemment inconnu.

Ce magnétar a été nommé Swift J1555.2-5402. Si l’objet nouvellement découvert est un magnétar, cela porte à 24 le nombre de magnétars confirmés. Les magnetars sont un type extrêmement rare d’étoiles à neutrons, c’est-à-dire le noyau effondré d’une étoile dont la masse initiale était comprise entre huit et 1555 fois celle du soleil.

Quand ces étoiles deviennent des supernovas, les matériaux extérieurs sont emportés et le noyau s’effondre pour former l’un des objets les plus denses de l’univers connu.

La masse de ces noyaux effondrés est jusqu’à deux fois plus importante que celle du soleil et se trouve concentrée dans une sphère de seulement 24 miles de diamètre. Le terme magnétar vient du champ magnétique incroyablement puissant qui entoure l’objet.

Le champ magnétique généré par le magnétar est environ 1555 fois plus puissant que le champ magnétique d’une étoile à neutrons normale et un quadrillion de fois plus puissant que celui de la Terre.

Il est très difficile de concevoir des magnétars, ce qui rend leur compréhension très difficile. Avant de découvrir ce nouveau magnétar, seuls 24 magnétars connus avaient été confirmés. Toutefois, six autres candidats potentiels attendent d’être confirmés ou rejetés.

Des observations de suivi de Swift J1555.2-5402 ont été réalisées à l’aide du télescope à neutrons Interior Composition Explorer de la NASA et du télescope à rayons X Swift, deux instruments en orbite autour de la Terre.

Les scientifiques affirment que Swift a identifié la nouvelle source de rayons X aux coordonnées de l’éclatement, et que NICER a détecté des impulsions cohérentes caractéristiques des magnétars.

Cependant, les scientifiques précisent qu’une analyse complète est en cours. Cette analyse complète permettra, espérons-le, de savoir une fois pour toutes si l’objet est un magnétar.