Le Rover Zhurong de la mission chinoise Tianwen-1 se pose sur Mars.

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Après plusieurs mois d’observation du lieu d’atterrissage prévu, la Chine a posé son rover Zhurong sur Mars, faisant d’elle le deuxième pays à réussir le déploiement, l’atterrissage et le fonctionnement d’une machine sur la planète rouge.

L’événement a impliqué la sonde Tianwen-1 lancée depuis le site de lancement de Wenchang dans le sud de la Chine l’été dernier, ainsi que le rover Zhurong transporté par l’engin spatial.

Cet exploit a été annoncé par le média d’État chinois CGTN en mai 14. Le processus a été long pour l’agence spatiale chinoise ; le lancement a eu lieu en juillet 2020, et l’orbiteur est arrivé sur Mars en février. L’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a ensuite passé quelques mois en orbite autour de la planète rouge, prenant des images et collectant des données.

La navette spatiale était composée de trois aspects essentiels : l’orbiteur, l’atterrisseur et le rover. L’orbiteur reste en orbite autour de Mars, tandis que l’atterrisseur et le rover se sont séparés et ont entamé leur descente vers la planète rouge en mai 14. L’ensemble du processus de descente et d’atterrissage a duré environ sept minutes et a été confirmé un peu plus tard.

D’après la CNSA, le rover Zhurong a une durée de vie prévue de trois mois (90 jours martiens), bien qu’il soit possible que la machine survive aux attentes et continue à fonctionner au-delà de cette période.

Pendant ses jours sur Mars, Zhurong sera chargé d’étudier le sol de la planète, la glace de l’eau de surface et la composition des matériaux, la structure géologique, ainsi que “le champ physique et la structure interne.”

La sonde Zhurong dispose d’une série d’instruments pour étudier Mars, dont deux caméras, une sonde magnétométrique, une sonde de vent et de son, et une sonde de température et de pression de l’air.

Les autres instruments chargés d’explorer Utopia Planitia, la région où Zhurong a atterri, comprennent une caméra multispectrale, un détecteur de composition de surface et un radar à pénétration de sol.