Le robot Disney Project Kiwi donne vie à l’enfant Groot

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Nous avons tous vu notre juste part de personnages animatroniques dans les parcs à thème. À quelques exceptions près, presque tous sont manifestement faux, même ceux qui ont l’air humanoïde.

Boston Dynamics a peut-être ruiné les images de certains robots bipèdes et quadrupèdes, mais, pour de nombreux ingénieurs et scientifiques en robotique, le Saint Graal est toujours de produire un simulacre crédible.

La branche R&D Imagineering de Disney est peut-être enfin proche de cet objectif car elle révèle sa plate-forme Project Kiwi qui recrée de manière presque convaincante le personnage adorable, Groot.

La robotique, en particulier lorsqu’elle est mélangée à des animatroniques, a vraiment parcouru un long chemin. Il y en a quelques-uns, en particulier dans les parcs à thème de Disney, qui ont des mouvements et des expressions faciales presque crédibles.

Cependant, ils sont pour la plupart collés à leur position, ce qui fait de Disney Imagineering Project Kiwi un développement monumental.

Lancé depuis 2018, l’objectif du projet était de créer un robot bipède entièrement mobile à la ressemblance et à la taille exactes d’un certain personnage.

Compte tenu de sa plus petite stature et de sa renommée, il n’est pas surprenant que l’équipe ait choisi de lui donner l’apparence de «Kid» Groot, quelque chose entre l’adorable Baby Groot et la version adulte imposante.

Et après trois ans de conception et de développement de pièces personnalisées, Project Kiwi était prêt pour un aperçu public.

TechCrunch révèle un robot bipède qui marche presque naturellement, au moins aussi naturel qu’il est pour Groot de marcher.

Contrairement aux animatroniques les plus avancées, seul un câble fin pour la programmation se connecte au robot, ce qui lui donne une liberté presque totale de se déplacer.

Ses mouvements et même ses expressions sont assez impressionnants et, grâce à ne pas avoir l’air humain, évitent complètement la vallée étrange.

Plus que simplement recréer Groot, cependant, Project Kiwi est une plate-forme destinée à être utilisée pour développer d’autres personnages en utilisant le même design et la même technologie.

Pour le moment, cependant, il s’agit encore d’un travail en cours, même à ce stade, alors ne vous attendez pas à voir ce genre de choses marcher dans les parcs Disney de si tôt.