Le drone sous-marin autonome Orpheus va explorer les fonds marins

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Orpheus , un drone sous-marin autonome, va explorer les fonds marins.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a annoncé qu’en mai 14, l’un de ses navires d’exploration appelé Okeanos Explorer avait quitté Port Canaveral en Floride pour une expédition de deux semaines. Le navire a à bord un véhicule sous-marin autonome appelé Orpheus qui est une démonstration technologique.

Le navire d’exploration sous-marine autonome est une nouvelle classe de robots submersibles conçus pour présenter le système afin de l’aider à identifier et à explorer les caractéristiques scientifiques du fond marin.

Orpheus a été développé par des ingénieurs du laboratoire de propulsion à réaction de la NASA et est une évolution d’un système de navigation basé sur la vision précédemment utilisé sur Mars. La mission mène ses explorations au large de la côte est des États-Unis dans l’océan Atlantique.

Selon la NASA, des équipements de localisation généralement encombrants et gourmands en énergie comme le sonar seraient nécessaires pour naviguer dans les eaux sombres et troubles près du fond marin. Cependant, Orpheus utilise un système de caméras et de lumières à faible puissance ainsi qu’un logiciel avancé qui le rend d’un ordre de grandeur plus léger que la plupart des submersibles de haute mer.

Orpheus est plus petit qu’un VTT et pèse environ 550 livres. Sa conception se veut agile et facile à utiliser tout en étant robuste avec la capacité d’explorer à des profondeurs auxquelles la plupart des véhicules ne peuvent survivre. Orpheus peut travailler sans attaches presque partout dans l’océan, y compris aux profondeurs les plus extrêmes.

L’équipe du projet espère qu’à terme, un essaim de robots sous-marins travaillant en équipe construira des cartes 3D de vastes zones de fond océanique inexplorées dans la zone hadal couvrant des régions plus profondes que 20,000 pieds. Avant que le robot ne puisse être autorisé à explorer à de telles profondeurs, il doit être testé de manière approfondie dans des eaux peu profondes.

L’équipe pense qu’à l’avenir, Orpheus mettra certains des environnements océaniques les plus extrêmes à la portée des explorateurs, allant des tranchées océaniques profondes aux évents hydrothermaux.