Le Dream Chaser, l’avion spatial, se rapproche de son premier vol.

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Dream Chaser : Suite à la mise hors service de la flotte de navettes spatiales, les participants aux programmes commerciaux de la NASA visant à envoyer des astronautes et des cargaisons dans l’espace depuis le sol américain se sont tous appuyés sur des capsules un peu semblables à celles utilisées à l’époque d’Apollo plutôt que sur la navette spatiale. Une société appelée Sierra Nevada Corp. a adopté une approche différente avec son vaisseau spatial réutilisable appelé Dream Chaser.

Dream Chaser est un avion spatial qui ressemble beaucoup à la navette spatiale mise hors service. Sierra Nevada Corp. est sur le point d’effectuer le premier vol spatial de Dream Chaser, qui se terminera par un atterrissage au Centre spatial Kennedy sur une piste d’atterrissage, tout comme la navette spatiale. Sierra Nevada Corp. a annoncé son intention d’utiliser l’installation de lancement et d’atterrissage officiellement connue sous le nom de piste de la navette spatiale comme le ferait un avion conventionnel.

À terme, Dream Chaser sera utilisé pour construire une station spatiale privée appartenant à Sierra Nevada Corp. et exploitée par elle. Avant de construire sa station spatiale, le vaisseau cargo transportera des fournitures pour la NASA vers et depuis l’ISS. L’année prochaine, dans le cadre du programme Commercial Resupply Services de la NASA, aux côtés des vaisseaux spatiaux de Boeing et SpaceX. Alors que Boeing et SpaceX utilisent des capsules qui s’écrasent dans l’océan, Dream Chaser peut atterrir sur la plupart des sites d’atterrissage autorisés par la FAA avec une piste de 10 000 pieds.

Selon Sierra Nevada Corp., son engin spatial pourrait se poser partout où un avion de ligne commercial est capable d’atterrir. Sierra Nevada Corp. et Space Florida, la société qui gère la piste d’atterrissage privée où la navette spatiale a atterri, ont tenu une conférence de presse pour annoncer que Dream Chaser utilisera sa piste.

Le chasseur de rêves sera lancé à l’aide de la fusée Vulcan Centaur construite par United Launch Alliance. Le lancement se fera depuis la station des forces spatiales de Cap Canaveral. L’entreprise cherche également à embaucher un certain nombre de nouveaux travailleurs pour aider à construire la station spatiale.

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