Le crash de Tesla ayant fait deux morts pourrait ne pas avoir impliqué de conducteur

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Les véhicules entièrement autonomes ou à conduite automatique sont à la fois un rêve et un cauchemar. La science-fiction a encore un long chemin à parcourir avant de devenir réalité, notamment en raison des obstacles pratiques et juridiques que les constructeurs automobiles comme Tesla doivent surmonter. Des technologies comme son Autopilote et le futur FSD, abréviation de Full Self-Driving, visent à réduire les accidents de la route qui sont principalement dus à l’erreur humaine. Malheureusement, comme le montre le dernier accident mortel, cela pourrait ne pas suffire à sauver les humains d’eux-mêmes.

La Tesla Model S de 2019 qui roulait à grande vitesse au nord de Houston n’a pas réussi à prendre un léger virage et a quitté la chaussée. Elle s’est écrasée contre un arbre et a pris feu, un incendie que les combattants ont mis quatre heures à finalement éteindre. Deux corps d’hommes ont été retrouvés à l’intérieur et leur position dans la voiture ne présage rien de bon pour les fonctionnalités de conduite autonome de Tesla.

Les autorités ont indiqué que l’un des passagers était assis sur le siège passager avant tandis que l’autre se trouvait sur le siège arrière. Les spécialistes de la reconstitution ont déjà écarté la possibilité que l’impact ait projeté les passagers dans leur position finale. En d’autres termes, il est très probable qu’il n’y avait personne à la place du conducteur derrière le volant.

On ignore encore si l’Autopilot ou la FSD, ou les deux, ont été activés au moment de l’impact, mais il s’agit toujours d’un malentendu sur ces fonctions très annoncées. La documentation et la déclaration officielles de Tesla insistent sur le fait qu’il devrait toujours y avoir quelqu’un prêt à prendre le contrôle à tout moment, ce qui présuppose que quelqu’un est effectivement aux commandes. Il y a certainement un niveau de mauvaise communication et de malentendu si les gens commencent à supposer que même la conduite autonome signifie qu’ils peuvent simplement s’asseoir et se détendre dans n’importe quel siège.

Autre complication révélée par l’incident : les intervenants sont mal équipés pour gérer les incendies de véhicules électriques. L’agent Mark Herman de la circonscription 4 du comté de Harris a révélé qu’un incendie de véhicule normal serait maîtrisé en quelques minutes, mais qu’il a fallu quatre heures, 30 000 gallons d’eau et un appel à Tesla avant de pouvoir éteindre celui-là.