La NASA a prolongé la mission de l’hélicoptère Ingenuity pour Mars.

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La NASA vient d’annoncer qu’elle prolonge la durée de la mission de l’hélicoptère Ingenuity qui opère depuis plusieurs jours à la surface de la planète rouge. La NASA a annoncé qu’elle continuerait à faire voler l’hélicoptère pendant 30 jours supplémentaires, avec la possibilité de procéder à d’autres tests dans le cadre d’une mission prolongée. Selon la NASA, la mission prolongée permettra de tester la capacité de l’hélicoptère à effectuer des repérages, ce qui signifie probablement explorer la planète à la recherche de sites intéressants pour une éventuelle exploration future.

Ingenuity devait à l’origine opérer pendant 30 jours à la surface de Mars en tant que mission de démonstration technologique pour tester si un vol contrôlé était possible sur une autre planète. On craignait que l’hélicoptère ne puisse pas voler du tout étant donné l’atmosphère martienne clairsemée, mais l’hélicoptère a bien fonctionné pendant les vols d’essai. Avec la prolongation de la mission, la NASA va faire passer Ingenuity à ce qu’elle appelle la “phase de démonstration des opérations” afin de tester les capacités supplémentaires de l’appareil.

Selon la directrice de la Division des sciences planétaires de la NASA, Lori Glaze, l’hélicoptère Ingenuity a été conçu pour être utilisé dans le cadre d’une mission de recherche. Lori Glaze a déclaré que la démonstration d’Ingenuity peut être étendue à une nouvelle phase après avoir évalué les stratégies scientifiques de Persévérance. Alors qu’Ingenuity entre dans une nouvelle phase de démonstration opérationnelle, l’équipe qui gère l’hélicoptère se dit “extrêmement heureuse et fière.” MiMi Aung, chef de projet d’Ingenuity, explique que c’est comme si Ingenuity passait de la phase de démonstration test à une nouvelle phase de démonstration où l’équipe peut montrer comment le giravion pourrait être utilisé pour des missions d’exploration et de science.

Pour l’instant, les essais en vol d’Ingenuity l’ont vu s’élever de la surface et faire du surplace, sans s’éloigner du rover Persévérance. Le rover a pris des images de Mars et du paysage environnant. L’équipe d’Ingenuity a effectué trois vols d’essai réussis jusqu’à présent et devait initialement s’arrêter après 30 jours et jusqu’à cinq vols d’essai afin que Persévérance puisse passer à sa mission scientifique.

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