Ingenuity l’hélicoptère de la NASA survole la planète Mars.

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La sonde Persévérance de la NASA a non seulement fait office de caméra pour l’hélicoptère Ingenuity martien Insight, mais a également capturé le son de l’appareil historique lors de son survol de la surface de la planète rouge, a révélé l’agence spatiale.

Pendant le quatrième vol d’Ingenuity, qui a eu lieu fin avril, Perseverance a capturé à la fois des images vidéo et des sons, a indiqué la NASA aujourd’hui.

Ce microphone, qui fait partie de l’instrument laser SuperCam de Persévérance, n’est pas vraiment là pour enregistrer le son du vol martien.

Le SuperCam utilise un laser pour vaporiser de petites quantités d’échantillons de roche, qui sont ensuite analysés par un spectromètre pour en déduire leur composition chimique. Le microphone enregistre le son de l’effet du laser, pour aider à calculer des facteurs tels que la dureté globale.

Cependant, il peut également être activé séparément, pour enregistrer des éléments tels que le bruit du vent sur Mars. C’est à travers ce bruit de fond que Persévérance a capté le son des pales de l’hélicoptère d’Ingenuity, même si les deux engins étaient séparés de 262 pieds.

Le laboratoire Jet Propulsion de la NASA – responsable de l’exécution de la mission Persévérance – place le rover à une distance de sécurité d’Ingenuity pendant ses essais en vol, afin de réduire le risque de l’endommager par inadvertance en cas d’accident.

Cependant, même à cette distance, on peut entendre le faible ronronnement de l’hélicoptère Ingenuity qui décolle et vole.

 » Les tests et les simulations que nous avions effectués nous avaient indiqué que le microphone capterait à peine les sons de l’hélicoptère, car l’atmosphère de Mars amortit fortement la propagation du son « , explique David Mimoun, scientifique en chef du microphone Mars SuperCam. « Nous avons eu la chance d’enregistrer l’hélicoptère à une telle distance. Cet enregistrement sera une mine d’or pour notre compréhension de l’atmosphère martienne.

Un peu de post-traitement a été nécessaire pour faire ressortir les détails audibles. Le microphone capte le son en mono, et l’équipe du JPL a isolé la fréquence spécifique du son des pales de l’hélicoptère Ingenuity – à 84 hertz – en réduisant tout ce qui est inférieur à 80 hertz ou supérieur à 90 hertz. « Certaines fréquences ont été coupées pour faire ressortir le bourdonnement de l’hélicoptère », explique la NASA, « qui est le plus fort lorsque l’hélicoptère traverse le champ de vision de la caméra ».

Et ce n’est pas la première fois que nous entendons des détails sur Mars grâce aux microphones montés sur Persévérance. Peu de temps après son atterrissage sur la planète rouge, le rover a renvoyé un cache des premiers enregistrements – y compris des photos et des vidéos – alors que son équipement initial commençait le processus de téléchargement.

Après avoir atteint ses objectifs de vol initiaux, Ingenuity va maintenant accompagner Persévérance dans une nouvelle zone du cratère Jezero sur Mars. Là, il sera utilisé pour soutenir les futures missions scientifiques, notamment en donnant aux opérateurs du rover une vue aérienne des zones qui pourraient être les plus intéressantes pour les divers instruments embarqués du rover.