Découvertes d’un nouveau dinosaures théropode chassant dans le noir

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La plupart des oiseaux modernes vivent dans presque tous les habitats de la planète, seuls quelques-uns d’entre eux ont des adaptations permettant de chasser des proies actives la nuit. Les oiseaux ont évolué à partir d’un groupe de dinosaures appelés théropodes.

Les scientifiques se demandent depuis longtemps si certains de ces anciens dinosaures possédaient des adaptations sensorielles leur permettant de chasser la nuit. Une nouvelle étude dirigée par le professeur Jonah Choiniere, de l’université du Witwatersrand, a répondu à cette question.

Le professeur Choiniere et son équipe ont étudié la comparaison des capacités visuelles et auditives entre les dinosaures et les oiseaux. Les chercheurs ont utilisé des scanners et des mesures détaillées pour recueillir des informations sur la taille relative des yeux et des oreilles internes de près de 100 oiseaux vivants et d’espèces de dinosaures disparus.

Afin de mesurer l’audition, l’équipe a mesuré la longueur du lagena, qui est l’organe qui traite les informations sonores entrantes, similaire à la cochlée chez les mammifères.

Un des oiseaux modernes qui peut chasser dans l’obscurité totale est la chouette effraie. La chouette peut chasser en utilisant uniquement l’ouïe et possède proportionnellement le plus grand lagena de tous les oiseaux.

Pour évaluer la vision, les chercheurs ont examiné l’anneau scléral, qui est une série d’os qui entourent la pupille de chaque espèce. En effet, plus la pupille est ouverte, plus la lumière peut entrer et meilleure est la vision nocturne de l’oiseau. La mesure du diamètre de l’anneau a permis aux scientifiques de déterminer la quantité de lumière pouvant s’accumuler dans l’œil.

Pendant l’étude, l’équipe a constaté que de nombreux théropodes carnivores comme le Tyrannosaurus avaient une vision diurne optimisée et une audition supérieure à la moyenne. L’équipe a également découvert qu’un petit théropode appelé Shuvuui avait une audition et une vision nocturne extraordinaires.

L’espèce possédait un lagena extrêmement grand, presque identique en taille relative à la chouette effraie moderne.

 

Selon cette découverte, le Shuvuui, comme la chouette effraie, pouvait chasser dans l’obscurité totale.

Il avait également des yeux remarquables, dont les pupilles étaient parmi les plus grandes proportionnellement mesurées chez les oiseaux ou les dinosaures, ce qui laisse penser qu’il pouvait très bien voir la nuit. Le Shuvuui avait la taille d’un poulet et vivait dans les déserts de l’actuelle Mongolie.

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