Découverte de 4 exoplanètes en orbite autour de deux jeunes étoiles.

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Découverte de 4 exoplanètes en orbite autour de deux jeunes étoiles.
Découverte de 4 exoplanètes en orbite autour de deux jeunes étoiles.

4 exoplanètes sont découvertes en orbite autour de deux jeunes étoiles.

Grâce à la sonde TESS de la NASA, une équipe d’astronomes internationaux a identifié quatre exoplanètes en orbite autour d’une paire d’étoiles jeunes et apparentées.

Ces étoiles sont nommées TOI 2076 et TOI 1807. Les astronomes pensent que ces exoplanètes pourraient fournir des détails sur une étape peu comprise de l’évolution planétaire. Dans les deux systèmes, les planètes se trouvent dans une phase de transition ou d’adolescence de leur cycle de vie.

Elles ne sont pas encore nées, mais ne sont pas encore stabilisées. Les astronomes espèrent que le fait d’en savoir plus sur les planètes en phase d’adolescence pourra les aider à comprendre les planètes plus anciennes dans d’autres systèmes. TOI 2076 et TOI 1807 se trouvent à environ 130 années-lumière de la Terre et sont séparées d’environ 30 années-lumière. Ces étoiles sont situées dans les constellations septentrionales de Boötes et de Canes Venatici, respectivement.

Ces deux étoiles sont trop éloignées pour se mettre en orbite l’une autour de l’autre, mais elles ont un mouvement commun, ce qui suggère qu’elles sont apparentées ou nées du même nuage de gaz. Les deux étoiles connaissent des éruptions stellaires beaucoup plus énergiques et plus fréquentes que celles produites par le soleil. Elles produisent également environ dix fois plus de lumière UV que lorsqu’elles atteignent l’âge du soleil.

Selon les astronomes, le soleil a pu être tout aussi actif à un moment donné de son histoire et ces systèmes pourraient constituer une fenêtre sur les conditions initiales de notre système solaire.

TOI 2076 a été initialement découvert par Alex Hughes alors qu’il travaillait sur un projet de premier cycle à l’Université de Loughborough en Angleterre. Cette équipe a découvert trois mini-Neptunes, qui sont des mondes dont le diamètre se situe entre celui de la Terre et celui de Neptune, en orbite autour de l’étoile.

La planète la plus proche s’appelle TOI 2076 b. Elle fait environ trois fois la taille de la Terre et tourne autour de l’étoile tous les dix jours. TOI 2076 c et d ont toutes deux un peu plus de quatre fois la taille de la Terre et tournent autour de l’étoile tous les 17 jours.

La planète TOI 1807 n’a qu’une seule planète connue, TOI 1807 b, qui tourne autour de son étoile toutes les 13 heures. Les astronomes affirment que les exoplanètes aux orbites aussi courtes sont très rares, TOI 1807 b étant le plus jeune exemple découvert à ce jour.