Coléoptère ancien et étonnament conservé baptisé beauté d’Attenborough

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Coléoptère ancien et étonnament conservé baptisé beauté d'Attenborough
Coléoptère ancien et étonnament conservé baptisé beauté d'Attenborough

Coléoptère ancien et étonnamment préservé nommé la beauté d’Attenborough

Il est fréquent que les scientifiques rassemblent des fossiles et d’autres objets d’intérêt pour les laisser ensuite sans examen pendant de nombreuses années.

C’est exactement ce qui est arrivé à un fossile de scarabée à pattes de grenouille unique et extrêmement bien conservé, exposé au Denver Museum of Nature & Science depuis des décennies.

Bien que le fossile ait été exposé pendant des années, ce n’est que récemment qu’il a été examiné et qu’il a été déterminé qu’il s’agissait d’une nouvelle espèce de coléoptère à pattes de grenouille.

Le fossile est exposé dans l’exposition Prehistoric Journey du musée depuis son ouverture en 1995. Il a été découvert dans la formation de Green River, dans le comté de Garfield, au Colorado.

Le coléoptère fossilisé était vivant il y a 49 millions d’années et est si bien conservé que l’on peut voir les motifs sur ses enveloppes d’ailes.

Les chercheurs ont baptisé l’espèce nouvellement découverte “Pulchritudo attenboroughi” ou “beauté d’Attenborough”.

Le scarabée a été nommé en l’honneur de Sir David Attenborough. Il est rare de trouver un coléoptère aussi bien conservé dans les archives fossiles.

Bien qu’ils soient robustes lorsqu’ils sont vivants, ils ne se fossilisent pas facilement en tant que coléoptères entiers. Lorsque les coléoptères meurent sur l’eau, ils flottent.

Ils finissent par couler, atteignant les sédiments, où ils se désagrègent souvent.

Les scientifiques trouvent généralement un seul cas d’aile dans les archives fossiles.

Cependant, certains gisements contenant des sédiments à grain fin sont particulièrement aptes à préserver les coléoptères, ce qui donne souvent des fossiles presque complets.

Les dépôts de ce type sont connus sous le nom de lagerstätten, et la formation éocène de Green River située dans le nord-ouest du Colorado, où le spécimen a été trouvé, en fait partie.

Les chercheurs notent que l’identification de l’espèce de coléoptère a été un défi. Le spécimen était étiqueté comme un longicorne dans l’exposition, mais ses caractéristiques ne correspondaient pas.

Les chercheurs affirment qu’en fin de compte, ce sont les pattes tordues du coléoptère qui ont révélé son identité en tant que coléoptère à pattes de grenouille.