Ces nuages rares sur mars mettent à l’épreuve les théories de la NASA.

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Ces nuages rares sur mars mettent à l'épreuve les théories de la NASA.

Ces nuages rares sur mars mettent à l’épreuve les théories de la NASA et la patience de Curiosity.

Une spectaculaire photo de nuages se formant au-dessus d’une falaise martienne nettement abrupte a révélé un détail inattendu sur la planète rouge, alors que le rover Curiosity contribue à répondre à un mystère vieux de deux ans.

C’est le Jet Propulsion Lab (JPL) de la NASA qui gère Curiosity qui se trouve sur Mars depuis la mi-2012 qui a repéré pour la première fois cette formation nuageuse inhabituelle il y a un an, mais son existence allait à l’encontre de ce que l’on attendait du temps sur notre planète voisine.*

C’est parce que les nuages sur Mars en général sont très rares, étant donné la minceur de l’atmosphère de la planète et le fait que sa sécheresse laisse peu d’humidité pour former des amas visibles. En outre, lorsqu’ils parviennent à se former, ils sont généralement bas sur la planète : pas plus haut qu’environ 37 kilomètres, selon la NASA.

Ainsi, une formation repérée il y a environ deux ans sur Terre, bien plus haut au-dessus de la surface, ne correspondait pas à ce que l’on attendait d’une formation météorologique martienne.

La date a été inscrite au calendrier par l’équipe de Curiosity afin de s’assurer que le rover se trouvait au bon endroit pour observer la formation précoce cette fois-ci, en supposant que les nuages réapparaissent effectivement.

Garé à côté du Mont Sharp, une formation rocheuse de 3,4 miles de haut dans le cratère Gale où Curiosity a entrepris ses recherches scientifiques depuis près d’une décennie, le rover a observé le ciel avec sa caméra Mast et d’autres capteurs.

 

Les premiers signes de nuages vaporeux ont en effet commencé à se former fin janvier 2021. Cette seule observation constituait une aberration pour Mars : ils étaient bien plus élevés que la limite habituelle des kilomètres 37.

En conséquence, l’équipe de Curiosity pense qu’il s’agit en fait de dioxyde de carbone gelé, plutôt que d’eau.

“Les chercheurs recherchent des indices subtils pour établir l’altitude d’un nuage”, explique la NASA, et il faudra davantage d’analyses pour dire avec certitude lesquelles des images récentes de Curiosity montrent des nuages de glace d’eau et lesquelles montrent des nuages secs”. -ceux-ci. ”

 

Ce sont les images en couleur que Mastcam peut capturer. Tandis que les caméras de navigation en noir et blanc montrent mieux les textures ondulantes des nuages, Mastcam met en évidence leur chatoiement cristallin lorsque Mars se déplace par rapport au Soleil.

Quand le Soleil est au-dessus du niveau des nuages, les cristaux de glace carbonique sont les plus brillants ; quand il descend en dessous de ce niveau, les cristaux perdent un peu de leur éclat.

La mission de Curiosity consiste depuis longtemps à identifier la présence de différents gaz – dont l’eau sur Mars et à déterminer comment ils se répartissent sur la planète.

Le rover devait à l’origine rechercher des indices permettant de penser qu’une vie microbienne a pu survivre sur Mars pendant deux ans, période qui a été prolongée indéfiniment en décembre 2012.

Néanmoins, il est également là pour tenter de mieux comprendre la chronologie de l’atmosphère martienne et son évolution au cours des quatre derniers milliards d’années.