Virgin Galactic réussit l’aller-retour de Richard Branson dans l’espace

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Virgin Galactic réussit l'aller-retour de Richard Branson dans l'espace

La société Virgin Galactic réussit à envoyer Richard Branson dans l’espace et à l’en ramener.

Le tourisme spatial et la science spatiale ont connu plusieurs étapes historiques ces dernières années, des fusées réutilisables au premier hélicoptère spatial sur Mars.

Mais alors que d’autres visent des voyages plus longs, des explorations et des colonisations, des entreprises ont pour objectif de lancer une nouvelle industrie commerciale un peu plus près de la Terre.

La société Virgin Galactic vient de faire un pas de plus vers cet objectif lors de son dernier vol d’essai qui n’a pas transporté n’importe quel humain dans l’espace, mais bien son propre fondateur, Sir Richard Branson.

Même sans cette réalisation, les vaisseaux spatiaux de Virgin Galactic sont déjà uniques. En effet, contrairement à l’idée que l’on se fait des fusées classiques, le vaisseau-mère VMS Eve décolle d’une piste comme un avion.

Une fois une certaine altitude atteinte, le VSS Unity s’est détaché d’Eve, a atteint une altitude de 53,5 miles avant de revenir sur Terre en planant et d’atterrir en toute sécurité sur une piste de Spaceport America, comme un avion.

Tout le vol n’a duré que 15 minutes, mais ce fut un vol historique, en particulier pour l’un des passagers d’Unity. Sir Richard Branson peut se vanter d’avoir battu le PDG d’Amazon Jeff Bezos pour être le premier à atteindre l’espace.

Bien sûr, Branson a dépeint cet exploit comme une inspiration pour la prochaine génération de rêveurs, mais cela ne fait pas de mal d’avoir une fête des médias avant même ce vol spatial monumental.

Le but ultime de Virgin Galactic est, bien sûr, de créer une nouvelle industrie du tourisme spatial où les passagers paieront des centaines de milliers de dollars juste pour faire l’expérience de cet environnement en apesanteur et voir les étoiles d’un peu plus près, même si ce n’est que pour quelques minutes.

Cela met la société en conflit direct avec Blue Origins de Bezos, qui souhaite attirer le même public, mais avec une forme plus traditionnelle de vaisseau spatial.

J’étais une fois un enfant avec un rêve en regardant les étoiles. Maintenant, je suis un adulte dans un vaisseau spatial qui regarde notre belle Terre. À la prochaine génération de rêveurs : si nous pouvons le faire, imaginez ce que vous pouvez faire https://t.co/Wyzj0nOBgX #Unity22 @virgingalactic pic.twitter.com/03EJmKiH8V

– Richard Branson (@richardbranson) 11 juillet 2021

Comme on pouvait s’y attendre, Blue Origins semblait prêt à s’engager dans un concours de pisse sur Twitter. L’entreprise de Bezos a sous-entendu, de manière non subtile, que Virgin Galactic n’allait pas vraiment dans l’espace, en tout cas pas selon les chiffres élevés fixés par une norme internationale que les États-Unis ne suivent pas. Le vol inattendu de Branson a toutefois été perçu comme un défi direct à Bezos, qui effectuera son propre vol spatial le 20 juillet.

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