Une pénurie dans la filière caoutchouc inflige un nouveau coup dur aux producteurs automobiles

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Les constructeurs automobiles aux États-Unis et dans le monde tentent toujours de trouver des moyens de faire face à la pénurie de microprocesseurs.

La pénurie de microprocesseurs a été suffisamment grave pour que les constructeurs automobiles aient été contraints de ralentir ou d’arrêter la production de certains modèles dans de nombreux cas. Malgré la pénurie de puces qui sévit toujours dans l’industrie, un autre problème a surgi.

Le nouveau problème est la diminution de l’offre de caoutchouc. La lenteur des expéditions a perturbé le mouvement du caoutchouc naturel, qui est un matériau clé utilisé dans toutes sortes de composants automobiles, des pneus aux composants du moteur.

L’offre mondiale de caoutchouc était déjà faible avant les problèmes d’expédition en raison du stockage par la Chine et d’une maladie foliaire affectant la production. Les prix du caoutchouc ont considérablement augmenté et certains fournisseurs se précipitent pour sécuriser leurs approvisionnements avant que le marché ne se détériore.

Outre les pénuries de microprocesseurs et de caoutchouc, d’autres pénuries affectent également l’industrie automobile et pèsent sur les bénéfices à hauteur de dizaines de milliards de dollars.

L’un des défis de l’industrie est qu’elle a longtemps fonctionné selon un processus de fabrication juste à temps pour réduire les coûts, mais cela a laissé aux constructeurs automobiles une flexibilité limitée lorsque la pandémie a frappé.

La pénurie de caoutchouc pourrait encore perturber la production de véhicules alors que la demande commence à rebondir dans le monde.

Le défi le plus important avec la pénurie de caoutchouc est peut-être que l’industrie du caoutchouc pourrait mettre beaucoup plus de temps à se rétablir, car il faut sept ans pour que les arbres arrivent à maturité.

Certains constructeurs automobiles semblent moins préoccupés que d’autres par l’approvisionnement en caoutchouc.

Ford et Stellantis ont déclaré qu’ils surveillaient la situation du caoutchouc, mais qu’ils n’avaient pas ressenti d’impact jusqu’à présent. GM dit également ne pas s’inquiéter pour son approvisionnement en caoutchouc pour le moment.

Le fabricant de pneus Michelin a recouru à des expéditions de fret aérien directement depuis l’Asie pour obtenir du caoutchouc plutôt que des expéditions dans les ports.