Une étude du MIT découvre que le covoiturage augmente le trafic dans les villes

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Le covoiturage est quelque chose que beaucoup utilisent pour plus de commodité et pour aider à réduire le trafic sur les routes. Des services comme Uber et d’autres ont été vantés comme étant plus respectueux de l’environnement que l’utilisation d’un taxi ou d’un véhicule privé. Récemment, des chercheurs du Future Urban Mobility Interdisciplinary Research Group (IRG) de Singapore-MIT Alliance for Research and Technology (SMART), du MIT et de l’Université de Tongji ont mené une étude pour savoir si le covoiturage était meilleur pour l’environnement et la circulation.

La première étude du genre a examiné trois aspects de l’impact des services de covoiturage sur la mobilité dans les zones urbaines des États-Unis. Ces trois domaines comprenaient la congestion routière, la fréquentation des transports publics et la possession de véhicules privés. Les chercheurs ont utilisé un ensemble de données de panel couvrant les tendances de la mobilité, les changements sociodémographiques et le covoiturage dans les zones statistiques métropolitaines pour trouver un ensemble de modèles de panel à effets fixes.

Dans l’étude, les chercheurs ont constaté que l’entrée d’entreprises de covoiturage dans une zone entraînait une augmentation de la congestion routière en termes d’intensité et de durée. La congestion du trafic a augmenté de près de 1 pour cent, tandis que la durée de la congestion du trafic a augmenté de 4,5 pour cent. Les chercheurs ont également constaté que dans les zones où vivent des entreprises de covoiturage, l’utilisation des transports en commun a chuté de 8,9%.

Les chercheurs ont également constaté une diminution insignifiante de seulement 1% pour la possession de véhicules privés dans les zones avec des entreprises de covoiturage. L’étude a pris en compte à la fois Uber et Lyft, qui des deux sociétés de covoiturage les plus populaires aux États-Unis. Actuellement, Uber détient 69 pour cent du marché tandis que Lyft a 29 pour cent du marché.

L’étude a également montré que l’accès au covoiturage décourageait les navetteurs d’opter pour des alternatives plus vertes comme la marche ou les transports en commun. Une autre statistique intéressante de l’étude a révélé que plus de la moitié des voyages en covoiturage auraient autrement été effectués à pied, à vélo, en transports en commun ou n’auraient pas été effectués du tout. Les chercheurs estiment qu’un nombre important de kilomètres parcourus par des véhicules de covoiturage sans passager à l’intérieur contribue à la congestion routière. Selon les estimations, plus de 40 pour cent des miles de covoiturage parcourus sont effectués sans passager à bord.