Un avion spatial permet d’aller n’importe où sur la planète en une heure.

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Un avion spatial permet d'aller n'importe où sur la planète en une heure.
Une heure pour aller n'importe où sur la planète grâce à l'avion spatial

Une entreprise du nom de Venus Aerospace Corp. travaille à la mise au point d’un avion spatial hypersonique capable de transporter des personnes de Los Angeles à Tokyo en une heure environ.

Le trajet à bord de l’avion spatial proposé décollerait du sol comme un avion classique et atteindrait une altitude de croisière élevée. Une fois arrivé à cette altitude de croisière, un booster de fusée s’allumerait et pousserait l’avion à la limite de l’espace à plus de 9 000 mph.

Cela représente environ 12 fois la vitesse du son. L’avion voyage à cette vitesse incroyable pendant environ 15 minutes avant de glisser contre l’atmosphère pour ralentir et finalement atterrir dans un aéroport conventionnel tout comme il a décollé. Venus a été fondée par deux anciens employés de Virgin Orbit LLC, et la compagnie compte actuellement 15 employés.

La majorité d’entre eux sont des vétérans de l’industrie spatiale. Les efforts déployés pour créer un avion spatial ont échoué par le passé, mais l’équipe est convaincue que ses efforts vont porter leurs fruits.

La société souligne que son moteur plus efficace permet à l’avion de supporter le poids supplémentaire associé aux ailes, au train d’atterrissage et aux moteurs à réaction pour les décollages et les atterrissages.

La société Venus reconnaît qu’elle n’est pas près d’effectuer des vols d’essai et que la forme de l’avion spatial est encore en cours d’élaboration. Les tests sur maquettes devraient commencer cet été, et Venus a obtenu une subvention de recherche de l’US Air Force. Elle cherche également à obtenir des fonds du ministère de la Défense. Lorsqu’elle aura réuni suffisamment de fonds pour mener à bien le projet, la société estime qu’il lui faudra une dizaine d’années ou plus.

Venus admet également que leur plan d’affaires comporte des mystères. On ignore combien un vol pourrait coûter et si suffisamment de personnes seraient prêtes à payer la prime vraisemblablement importante par rapport à un avion conventionnel pour gagner quelques heures…

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