Un ADN néandertalien extrait de la terre d’une ancienne grotte par des chercheurs

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Les chercheurs ont utilisé une nouvelle méthode pour extraire l’ADN des Néandertaliens du sol des grottes qu’ils habitaient pour révéler comment ils sont revenus d’une quasi-extinction au moins deux fois avant de finalement disparaître de la planète.

Une nouvelle étude a été publiée la semaine dernière montrant des détails sur la manière dont une équipe internationale de chercheurs a récupéré des fragments de matériel génétique néandertalien datant de 200, 000 et 50, 000 il y a des années à partir de sédiments de grottes trouvés dans des grottes en Espagne et en Russie.

Les données recueillies par les scientifiques montrent qu’il y a eu deux remplacements radicaux de la population de Néandertal en Eurasie, l’un survenu il y a environ 135, 000 ans et un autre survenu il y a environ 100, 000 ans.

Les chercheurs pensent que les événements pourraient indiquer des pressions environnementales éventuellement causées par un climat de refroidissement qui a temporairement décimé la population locale de Néandertal. Les données suggèrent que dans les deux cas, les conditions se sont améliorées et une lignée survivante de Néandertaliens a repeuplé le continent.

La partie la plus excitante de la découverte est que la découverte ne provient pas de squelettes ou de vestiges archéologiques, plutôt que d’informations directement du sol. L’équipe a pu séquencer l’ADN de Néandertal à partir de sédiments dans une grotte du nord de l’Espagne connue sous le nom de Galeria de las Estatuas. Une partie de l’ADN a été récupérée de Denisova et Chagyrskaya en Sibérie.

Le site de Denisova est peut-être le plus célèbre de tous les sites associés aux Néandertaliens. À cet endroit, il y a une dizaine d’années, les scientifiques ont pu séquencer l’ADN découvert dans un seul os de doigt et l’ont identifié comme appartenant à un hominidé jusqu’alors inconnu appelé Denisovan. Cette grotte particulière a abrité des Néandertaliens et des Denisoviens ainsi qu’un individu hybride au cours de son histoire.

Les causes des deux différences dans l’arbre génétique néandertalien ne sont pas claires cette fois. Cependant, les scientifiques pensent qu’il est peu probable que les différences aient été causées par un groupe de Néandertaliens entrant dans la région et anéantissant la population d’origine.

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