SpaceX Crew Dragon se connecte avec succès à l’ISS

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SpaceX a confirmé que son vaisseau spatial Crew Dragon appelé à Crew-2 s’est amarré avec succès à l’ISS. L’amarrage a eu lieu tôt ce matin et a placé quatre nouveaux astronautes de trois pays différents à bord de la station spatiale. La cérémonie d’accostage et d’accueil marque le début du séjour de six mois des nouveaux membres d’équipage dans l’espace.

Crew-2 est le troisième vol avec équipage de SpaceX et a été le premier à utiliser une fusée Falcon 9 précédemment pilotée et un vaisseau spatial Dragon précédemment piloté. Le lancement a eu lieu au Kennedy Space Center en Floride vendredi matin et a pris environ 24 heures, se déplaçant en orbite à environ 17, 000 miles par heure pour atteindre l’ISS.

L’orbite sur laquelle se trouve l’ISS la place à environ 250 miles au-dessus de la surface de la Terre. Les astronautes à bord de Crew-2 comprenaient Shane Kimbrough et Megan McArthur de la NASA, Thomas Pesquet de l’ESA et Akihiko Hoshide de la JAXA. En orbite, l’équipage mènera toutes sortes d’expériences scientifiques.

L’un des principaux objectifs de la mission sera la recherche sur les soi-disant «puces tissulaires», qui sont de petits modèles d’organes humains possédant plusieurs types de cellules qui se comportent exactement comme à l’intérieur du corps humain. La NASA espère que la recherche en orbite aidera à faire progresser le développement de médicaments et de vaccins. Les quatre nouveaux astronautes ont rejoint sept astronautes déjà à bord de l’ISS. Quatre membres de l’équipage actuel partent à bord de l’autre capsule SpaceX Crew Dragon actuellement attachée à l’ISS en novembre.

Avec 11 astronautes à bord, l’équipage actuel est l’un des plus gros jamais installés à bord de l’ISS. Cependant, l’équipage reviendra à sept en avril 28 lorsque quatre des astronautes actuellement à bord rentreront chez eux à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz. SpaceX sera en concurrence pour placer des cargos et des astronautes sur l’ISS à l’avenir, Boeing et sa capsule Starliner étant toujours en phase de test.

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