SpaceX Crew-2 se lance pour établir de nouveaux records de la NASA à l’ISS

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SpaceX a lancé avec succès la mission Crew-2 de la NASA, avec quatre astronautes se dirigeant vers la Station spatiale internationale à bord d’un vaisseau spatial Crew Dragon. La fusée Falcon 9 a décollé du complexe de lancement 30 A au Kennedy Space Center en Floride ce matin , à 5: 49 am EDT, démontrant encore une fois le potentiel du programme d’équipage commercial de la NASA.

Successeur spirituel du programme de la navette spatiale, Commercial Crew consiste à exploiter les compagnies de vols spatiales privées pour maximiser l’efficacité et minimiser les coûts des missions en cours vers l’ISS et au-delà. Plutôt que de financer et de construire son propre matériel, la NASA a externalisé le processus à des entreprises comme SpaceX, elles-mêmes se concentrant sur des choses comme les fusées réutilisables et d’autres composants.

Il s’agit du deuxième vol de six missions avec équipage sur lesquelles la NASA et SpaceX ont convenu, le premier ayant emmené une cohorte de quatre astronautes jusqu’à l’ISS en novembre 2020. Cette fois-ci, Crew Dragon Endeavour a également créé des «premières» pour l’agence spatiale. C’est la première mission d’équipage commercial à inclure deux partenaires internationaux, par exemple avec Akihiko Hoshide de la JAXA du Japon et Thomas Pesquet de l’ESA en Europe rejoignant Shane Kimbrough et Megan McArthur de la NASA.

 

Ce sera également la première de cette nouvelle génération de missions à inclure un transfert d’équipage commercial sur l’ISS, même si le chevauchement sera relativement bref. Crew-1 et Crew-2 seront à bord de la station spatiale ensemble pendant environ cinq jours, selon la NASA, avant que l’ancien groupe ne revienne sur Terre avec leur Crew Dragon Resilience. Pendant cette période de chevauchement, les deux engins spatiaux seront tous deux amarrés à l’ISS.

Fait important, c’est aussi la première fois qu’un Crew Dragon et un Falcon 9 sont tous deux réutilisés dans une mission d’équipage. Le Falcon 9 a été utilisé pour la mission Crew-1, tandis que Crew Dragon Endeavour a été utilisé pour Demo-2. Cette réutilisabilité est la clé du discours de SpaceX, la société montrant qu’elle est de plus en plus capable de récupérer diverses pièces utilisées dans le programme et de les remettre à neuf pour de futurs lancements.

 

«Ce fut une année incroyable pour la NASA et notre programme d’équipage commercial, avec trois lancements en équipage vers la station spatiale depuis mai dernier», a déclaré aujourd’hui l’administrateur par intérim de la NASA Steve Jurczyk dans un communiqué.

Environ 39 minutes après le lancement, Crew Dragon a atteint son orbite à 7 heures. : 30 am EDT, a confirmé la NASA. Il s’est séparé de la fusée du deuxième étage et son nez s’est ouvert. Pendant ce temps, le Falcon 9 Stage 1 a atterri avec succès sur le drone SpaceX en attente, dans l’océan Atlantique. Il sera réutilisé lors de futures missions.

Endeavour devrait accoster à la Station spatiale internationale vers 5 heures: 10 am HAE le samedi avril 24 . Le temps de trajet durera presque une journée complète, bien que le processus d’amarrage lui-même soit conçu pour fonctionner de manière complètement autonome. SpaceX et la NASA ont précédemment montré que les capsules Crew Dragon peuvent se déplacer de manière autonome entre les ports d’amarrage de l’ISS, bien que les astronautes soient à bord lorsque cela a lieu si le réamarrage n’est pas possible pour une raison inattendue.

Crew-2 restera à bord de l’ISS pendant six mois et reviendra au plus tôt en octobre 31, 2021. Parmi leurs tâches, il y aura des expériences conçues pour mieux se préparer à la mission Artemis en 2024, dit la NASA, alors qu’elle ramène les astronautes sur la Lune et, finalement, construit un présence durable là-bas.