SpaceX aide l’ISS à devenir saturée, mais la NASA a une solution pour les astronautes somnolents.

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La Station spatiale internationale  l’ISS devient tellement encombrée que les astronautes de la NASA mettent en place une toute nouvelle conception de lit temporaire, et il semble probable qu’elle aura besoin du nouveau système beaucoup plus au cours des prochaines années. L’hébergement de sommeil alternatif de l’équipage, ou CASA, est arrivé sur l’ISS plus tôt ce mois-ci, la récente mission SpaceX Crew-2 démontrant pourquoi elle était nécessaire.

Bien que l’ISS puisse être grande  à peu près la taille d’une maison moyenne de cinq chambres, selon la NASA – peu de choses sont transférées aux logements de l’équipage. Habituellement, il y a de la place pour sept, répartis entre les modules américains, européens et russes.

C’est bien, sauf quand les choses se remplissent de nouveaux astronautes et cosmonautes arrivent. «Lorsqu’il y a plus d’astronautes à bord que de quartiers d’équipage, les membres de l’équipage travaillent avec les contrôleurs de vol pour identifier les emplacements temporaires de« campement »pour que l’équipage puisse dormir pendant la courte période de transfert», explique la NASA. “Ceux-ci sont généralement situés dans les modules avec le moins d’activité pendant la période de transfert, comme le sas Quest américain ou le module japonais Kibo, et peuvent inclure des vaisseaux spatiaux amarrés.”

 

Lorsque le programme de navette spatiale de la NASA a été interrompu, l’ISS est passé à ce que l’on appelle un transfert indirect. Premièrement, les trois astronautes et cosmonautes sortants quitteraient la station spatiale à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz. Des jours, voire des semaines plus tard, trois nouveaux remplaçants seraient lancés et accostés à l’ISS, ramenant le compliment à six.

Le lancement réussi des lancements dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA a toutefois changé ce processus. Pour commencer, il y a maintenant quatre membres d’équipage à bord du vaisseau spatial, et non trois, ce qui signifie que les sept couchettes pourraient être occupées. Cependant, le transfert lui-même se chevauche maintenant.

Dans ce que l’on appelle un transfert direct, le nouvel équipage arrive avant le départ de l’ancien équipage. Pour l’instant, ils arrivent, des lancements américains au moins, sur le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, bien que finalement le CST de Boeing – 100 Starliner fera également des voyages. Quoi qu’il en soit, cela signifie – pendant une brève période – qu’il y a 11 des personnes à bord de la station spatiale.

Ce n’est pas le plus grand nombre d’occupants qu’il ait jamais vu, avec des périodes de l’histoire de l’ISS où 13 équipage ont été là à la fois. Tout de même, c’est définitivement une pression serrée, notamment lorsqu’il s’agit de trouver un endroit où dormir. L’hébergement alternatif de l’équipage est la solution de la NASA.

 

Livré à l’ISS dans le cadre de la mission Northrop Grumman CRS – 15 plus tôt cette année, le CASA est un lit superposé et un lit escamotable. Installé plus tôt en avril, il se replie dans un lit pour un astronaute ou un cosmonaute, mais – puisque l’espace est évident avec une prime – peut être utilisé comme support de stockage de fret le reste du temps.

La façon dont les choses pourraient évoluer dans les années à venir n’est cependant pas claire. La Russie a déjà déclaré qu’elle avait l’intention de lancer son propre programme de station spatiale à partir de 2025, les travaux étant apparemment déjà en cours sur le premier module. Sur la base, en partie, des conceptions et de la technologie utilisées par la Station spatiale internationale, la version russe serait également construite au coup par coup en orbite.

Il reste à voir si cela verra également l’agence spatiale russe Roscosmos se retirer complètement du projet ISS avec la NASA. La Russie a indiqué qu’elle aimerait travailler avec la Chine sur des projets spatiaux, mais les lois américaines interdisent actuellement à la NASA de travailler avec l’agence spatiale chinoise, CNSA.