Selon une équipe de scientifiques, Mars a connu une activité volcanique.

134
mars-a-peut-etre-eu-des-volcans-actifs-«recemment»

Depuis longtemps, les scientifiques savent que Mars avait une activité volcanique il y a des milliards d’années. Cependant, beaucoup pensent que l’activité volcanique a cessé depuis longtemps.

Désormais, une équipe de scientifiques pense que Mars a été volcaniquement active dans une histoire beaucoup plus récente.

Les chercheurs ont repéré ce qui semble être la preuve d’une éruption volcanique récente, mais par récente, ils entendent à l’échelle du temps cosmique.

D’après les chercheurs, la preuve serait une éruption datant de 50 000 ans. Même si cela reste une longue période, cette découverte pourrait avoir des répercussions sur la recherche de signes de vie microbienne sur Mars.

Cette étude s’est concentrée sur un endroit de la région Elysium Planitia de la planète rouge, plus précisément sur ce que les scientifiques appellent “un mystérieux dépôt sombre, couvrant une surface légèrement plus grande que Washington DC.”

Ce dépôt semble être une très fine couche de cendres et de roches le long d’une longue fissure, que l’on voit à peu près au centre de l’image ci-dessus.

Les chercheurs du projet ont utilisé des données et des images recueillies par divers engins spatiaux sur Mars et en orbite autour de Mars pour étayer l’idée d’une origine volcanique de cette caractéristique.

Beaucoup de questions se posent sur la façon dont cette caractéristique a été créée. L’équipe pense qu’une source de magma plus profonde serait probablement nécessaire pour créer une éruption de ce type.

Les scientifiques ont trouvé des éruptions similaires sur Mars qui remontent à environ 3 millions d’années. La période de 50 000 ans montrerait une corruption volcanique nettement plus jeune.

La sonde Mars InSight explore actuellement la planète Elysium Planitia. Cependant, il se trouve à environ 1000 miles de ce dépôt particulier. Selon les scientifiques, si la source du dépôt est de nature volcanique, cela pourrait indiquer que Mars a connu des conditions qui auraient pu favoriser la vie microbienne récemment dans son histoire.