Robots Micronageurs autonomes créés avec trois ingrédients

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Robots Micronageurs autonomes créés avec trois ingrédients
Robots Micronageurs autonomes créés avec trois ingrédients

Des Robots Micronageurs autonomes créés avec trois ingrédients

Selon une nouvelle étude, il est possible de créer des Robots Micronageurs autonomes extrêmement petits à l’aide de trois ingrédients.

En combinant des gouttelettes d’huile avec de l’eau contenant une substance de type détergent, les chercheurs du projet ont découvert qu’ils pouvaient produire des nageurs artificiels capables de nager de manière autonome et de récolter de l’énergie pour se recharger.

Les gouttes d’huile exploitent les fluctuations de température de leur environnement pour stocker de l’énergie et nager.

Refroidies, les gouttelettes libèrent dans l’environnement un mince fil en forme de queue qui génère une friction entre la queue et le fluide environnant, poussant la gouttelette et la faisant bouger.

En cas de réchauffement, les gouttelettes rétractent leur queue et reviennent à leur état initial, exploitant la chaleur de l’environnement pour se recharger.

Ils ont constaté que les gouttelettes se rechargeaient plusieurs fois et pouvaient nager pendant des périodes allant jusqu’à plusieurs minutes. Selon le Dr Stoyan Smoukov, en biologie, les chercheurs savent que pour créer les cellules artificielles les plus simples, il faut plus de 470 gènes.

La nouvelle étude a toutefois montré qu’en utilisant quelques composants simples et peu coûteux, il est possible de créer un nouveau type de matériau actif capable de changer de forme et de se déplacer comme un être vivant.

Selon M. Smoukov, son équipe et lui-même espèrent que l’étude permettra aux gens de s’impliquer dans la science de pointe.

Le seul équipement nécessaire est un microscope optique, et les gens peuvent créer les micro-nageurs dans les installations de laboratoire les plus simples ou chez eux.

On peut ainsi créer des milliers de nageurs par goutte d’eau pour un coût d’environ 7 pence par cuillère à café.

Ces nageurs artificiels créés grâce à cette technique ne sont pas dangereux pour les êtres vivants. Ils espèrent qu’ils pourront être utilisés pour étudier les interactions de base entre les organismes vivants et les bactéries ou les algues.

Selon les chercheurs, en mélangeant leurs nageurs artificiels à des groupes d’organismes vivants, ils pourront mieux comprendre la façon dont les micro-nageurs biologiques communiquent.

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