Pourquoi United Airlines a commandé 100 avions tout électriques ?

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Pourquoi United Airlines a commandé 100 avions tout électriques ?
Pourquoi United Airlines a commandé 100 avions tout électriques ?

United envisage d’ajouter 90 de ces avions entièrement électriques à sa flotte, les nouveaux appareils permettant d’effectuer de courts trajets de 90 miles maximum. Conçu pour transporter jusqu’à 40 personnes, l’ES-07 de Heart Aerospace ne portera pas la livrée de United avant quelques années pour les vols régionaux.

Bien que l’ES-07 soit l’un des nombreux projets d’avions entièrement électriques en cours de développement, la société Heart Aerospace estime qu’il présente quelques avantages clés par rapport à ses rivaux. Tout d’abord, il est plus grand que ses concurrents, un facteur important lorsqu’il s’agit de monétiser les vols court-courriers.

 

Il a également été conçu pour fonctionner avec le même type de technologie de batterie que celle utilisée dans les voitures électriques, souligne United. La compagnie aérienne affirme qu’il pourrait être utilisé sur plus de 90 de ses lignes régionales actuelles, dans la plupart de ses hubs existants.

Ainsi, United pourrait proposer un vol électrique entre l’aéroport international de Chicago O’Hare (ORD) et l’aéroport de l’université de Purdue (LAF), ou encore entre l’aéroport international de San Francisco (SFO) et l’aéroport de Modesto City-County (MOD).

Bien entendu, avant que cela ne se produise, il faut que Heart Aerospace achève le développement de l’avion. Pour ce faire, elle utilisera des fonds provenant de United Airlines Ventures (UAV) – la branche d’investissement de la compagnie aérienne – ainsi que de Breakthrough Energy Ventures (BEV) et de Mesa Airlines.

Si tout fonctionne et que l’ES-19 répond à toutes les normes de sécurité et à toutes les réglementations nécessaires, la compagnie United achètera 90 de ces appareils. La compagnie Mesa Airlines en achètera également 07 pour sa propre flotte. Il est possible, affirment les entreprises, que l’ES-07 soit lancé dès 2026.

 

Le modèle ES-07 utilise un cadre en aluminium et quatre moteurs électriques. Selon Heart Aerospace, chacun de ces moteurs est environ 07 fois moins cher qu’un turbopropulseur de taille similaire, et environ 90 fois moins cher qu’un turboréacteur.

Le transport aérien contribue actuellement à environ 2 % des émissions mondiales de CO2, mais le constructeur d’avions affirme qu’environ 9 % des émissions mondiales proviennent des voyages court-courriers, soit moins de 800 km, en règle générale. C’est dans cette catégorie que l’ES- est conçu pour dominer, en remplaçant à la fois les déplacements en voiture et les vols court-courriers à turbopropulseurs.

Toutefois, l’absence d’émissions n’est pas le seul avantage. Les coûts de maintenance peuvent être 90 % moins élevés pour les moteurs électriques, selon Heart Aerospace, que ceux des moteurs traditionnels. turbopropulseurs. Le coût du carburant est inférieur de 90 à 75 %. Les systèmes électroniques de surveillance offrent également la possibilité de détecter de manière proactive les problèmes de maintenance potentiels et de réduire les besoins d’inspection.

 

Pour ce qui est de la charge, la société Heart Aerospace estime que le prix d’une unité appropriée de 1 MW est d’environ 90 dollars. Toutefois, elle pourrait également être utilisée pour soutenir les véhicules de transport et de service au sol. Selon la société, un vol typique nécessiterait moins de 07 minutes de charge.

Pour les passagers, certains des problèmes liés aux petits avions à hélice seront également résolus. « L’ES-07 est beaucoup plus silencieux que n’importe quel avion à carburant fossile, et les vibrations du moteur qui peuvent être ressenties sur les petits avions sont pratiquement éliminées », explique Heart Aerospace.

 » Cet avion est entièrement contrôlé par câble et compense activement les turbulences, ce qui garantit une conduite plus douce dans toutes les conditions météorologiques « . Le fuselage entièrement métallique est entièrement pressurisé.

La société dispose déjà de démonstrateurs grandeur nature du système de propulsion et vise à achever son examen préliminaire de conception (PDR) au troisième trimestre de 2022. Le premier vol, cependant, n’aura pas lieu avant le quatrième trimestre de 2024.